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Soudan du Sud : l'armée tente de reprendre Bor, les pourparlers ajournés

L'armée sud-soudanaise tentait toujours lundi de reprendre la ville de Bor aux rebelles de l'ex-vice président Riek Machar, tandis qu'à Addis Abeba, les laborieux pourparlers de paix ont été ajournés, cette fois pour une simple question de lieu.

Bor, capitale de l'Etat sud-soudanais du Jonglei (est), "est encore entre les mains des rebelles mais nos forces avancent encore" vers sa direction, a déclaré Philip Aguer à l'AFP.

Depuis le début des combats au Soudan du Sud, il y a quatre semaines, la capitale régionale a changé trois fois de mains, provoquant le départ massif d'habitants.

Selon M. Aguer mais aussi les rebelles, des affrontements entre les deux camps ont par ailleurs eu lieu dimanche en fin d'après-midi à une vingtaine de km de Juba.

"Les combats ont commencé à 16H00 (...) quand (le président sud-soudanais) Salva Kiir a envoyé une énorme force pour attaquer nos positions", ont affirmé les rebelles dans un communiqué diffusé depuis la capitale éthiopienne Addis Abeba, où se tiennent des pourparlers entre les deux camps en vue d'un cessez-le-feu.

"Le convoi responsable de l'attaque a été détruit en deux heures de combats", a-t-il ajouté.

M. Aguer a parlé lui d'une "embuscade" menée par les forces "anti-gouvernementales".

Les combats qui sévissent dans la jeune Nation depuis le 15 décembre sur fond de rivalité entre MM. Kiir et Machar, limogé en juillet, ont déjà fait quelque 400.000 déplacés et "beaucoup plus" de 1.000 morts, selon l'ONU. 

A Minkammen, petit bourg situé à quelque 25 km au sud-ouest de Bor, le plus grand regroupement de déplacés dans le pays selon l'ONU abrite plus de 80.000 personnes. Elles se reposent à l'ombre des arbres après avoir traversé les dangereux marais du Nil Blanc en évitant les balles, a constaté un reporter de l'AFP.

Parmi les déplacés, 50.000 ont fui dans les pays voisins.

Salva Kiir a accusé Riek Machar et ses alliés de tentative de coup d'Etat. Riek Machar nie, reprochant à Salva Kiir de vouloir simplement éliminer ses rivaux.

Les environs de Bentiu jonchés de cadavres

A Addis Abeba, les deux parties négocient depuis une semaine sous l'égide de pays d'Afrique de l'Est pour tenter d'instaurer un cessez-le-feu. Le principal obstacle à une trêve porte sur l'éventuelle libération de 11 prisonniers proches de Riek Machar.

Les rebelles demandent leur libération pour qu'ils participent aux pourparlers. Juba refuse, disant vouloir les juger.

En début de journée lundi, le chef de la délégation gouvernementale avait fait preuve d'optimisme, espérant "une négociation fructueuse et un arrêt des hostilités si l'autre partie n'en décide pas autrement".

Mais les discussions ont vite tourné court.

Invitées à négocier dans une boîte de nuit car la sale habituelle des négociations avait été mise à disposition d'une délégation japonaise, à l'occasion d'une visite officielle en Ethiopie du Premier ministre japonais Shinzo Abe, les délégations ont préféré remettre au lendemain leur discussion.

Les discussions doivent reprendre mardi.

Au cours du week-end, des médiateurs est-africains, mais aussi l'envoyé spécial des Etats-Unis pour le Soudan du Sud, Donald Booth, avaient rencontré Riek Machar dans un lieu tenu secret au Soudan du Sud.

Ils avaient essayé de le convaincre d'arrêter de faire de la libération de ses alliés une précondition à tout cessez-le-feu. Le diplomate américain avait alors lui aussi fait preuve d'optimisme.

"Je pense que nous avons fait quelque progrès en apaisant quelques unes de ses inquiétudes", avait-il estimé.

Autre foyer de tensions depuis quatre semaines, Bentiu, capitale de l'Etat d'Unité (nord) reprise vendredi aux rebelles par les forces pro-gouvernementales, était désormais "calme", a ajouté lundi M. Aguer.

Un photographe de l'AFP, qui a tourné dans les villages autour de Bentiu (Etat d'Unité) dimanche, a constaté la présence de nombreux cadavres dans les rues et vu des maisons incendiées au toit encore fumant.

AFP

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