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L'Eglise Regina Mundi, le "Parlement de Soweto", dit adieu

En 1976, lors des émeutes de Soweto, Judith Jubela, alors lycéenne, s'était abritée dans l'église Regina Mundi pour échapper à la police de l'apartheid. Ce fut pour elle une "évidence" d'y revenir dimanche, prier pour l'âme du héros de la lutte, Nelson Mandela.

En ce jour "spécial", elle a recouvert sa tête d'un drapeau sud-africain. "J'aime mon pays et j'aime l'homme qui s'est battu pour lui", explique la désormais quinquagénaire, devant le bâtiment en briquettes rouges, la plus grande église catholique d'Afrique du Sud.

Elle habite à Soweto, l'immense township au sud-ouest de Johanneburg, mais un peu loin de Regina Mundi et va d'habitude à la messe ailleurs.

Mais pour rendre un dernier hommage à Mandela, elle est revenue sur les lieux de ses premières activités militantes. "Je faisais partie des gens qui ont couru pour se réfugier ici. Je venais aussi à des réunions politiques."

Depuis des mois, Judith Jubela priait régulièrement pour la santé de son héros, qui a fini par s'éteindre jeudi à 95 ans après une longue agonie. "Au début de sa maladie, nos coeurs étaient lourds mais Dieu nous a donné du temps pour nous habituer à son départ", dit-elle.

Autour d'elle, les fidèles acquiescent. Pas de larmes, ni d'effusion. "Tata Madiba s'est battu pour nous, maintenant c'est son tour de se reposer", lance Mary Sonopo.

"Certains pensent même qu'on l'a maintenu trop longtemps en vie", glisse Soeur Lynam, une Irlandaise installée depuis six ans dans la paroisse de Soweto.

La vierge et Mandela en icônes

Pendant l'office, à l'appel du père Sebastian Rossouw, c'est tout naturellement qu'ils ont repris ensemble cette prière: "Va ton chemin, âme révolutionnaire et aimante, hors de ce monde..." avant d'entamer des chants en sotho ou zoulou.

Regina Mundi était "le lieu" idéal pour célébrer Mandela, souligne le père Rossouw en chasuble violette. "L'Eglise a porté les mêmes valeurs que Mandela: la paix, l'unité, la réconciliation."

Sous le régime ségrégationniste, les rassemblements étaient interdits et les opposants avaient pris l'habitude de se retrouver à Regina Mundi, rebaptisée "le Parlement de Soweto".

Stigmate de cette histoire mouvementée: un impact de balle, petit mais net, se distingue sur les panneaux vitrés à l'entrée. Lors des travaux de rénovation, une grenade a été retrouvée sous la toiture, ajoute Soeur Lynam. 

"Lors de nos meetings ici, la police venait et nous lançait des gaz lacrymogènes. On se sauvait en courant", se rappelle Olga Mbeke, 60 ans. A l'époque, on priait pour les combattants, dont Mandela. Il s'est battu pour nous, maintenant il doit trouver le repos."

Une médaille de la vierge au cou, tout de blanc vêtue, Thandanani, 17 ans est venue à la messe pour la fête de "l'immaculée conception". Née après l'avènement de la démocratie multiraciale en 1994, elle appartient à la génération des "born-free" (nés libres).

Elle ne maîtrise pas bien l'histoire du lieu, sait qu'il a joué un rôle dans la lutte "pour la liberté". Mais, sans hésitation, elle décrit Mandela comme son "icône". 

A droite de l'entrée de l'église, un vitrail représente Nelson Mandela, acclamé par la foule.

AFP

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