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Nelson Mandela et Cuba: une amitié basée sur la lutte anti-apartheid

La mort de Nelson Mandela est ressentie avec une "profonde douleur" à Cuba, un des premiers pays où s'était rendu le leader sud-africain après sa sortie de prison afin de remercier son ami Fidel Castro pour son soutien militaire à la lutte contre l'apartheid.

Trois jours de deuil national ont été décrétés et le président Raul Castro a présenté, avec "une profonde douleur", ses condoléances "les plus sincères" au peuple sud-africain pour la perte de cet "ami intime" de Cuba.

Et surtout ami du leader historique de la Révolution cubaine, Fidel Castro, que Nelson Mandela était venu remercier en juillet 1991 pour le soutien militaire de Cuba, décisif dans la lutte contre le régime d'apartheid d'Afrique du Sud. 

Retiré du pouvoir depuis 2006 pour des raisons de santé, Fidel Castro, 87 ans, n'avait pas réagi vendredi, 24 heures après le décès de l'ancien président sud-africain.

Dans un message envoyé à son "prestigieux ami" en juillet 2010 pour ses 92 ans, Fidel Castro avait souligné qu'il représentait un "symbole de la liberté, de la justice et de la dignité humaine". 

Les relations entre Nelson Mandela et Fidel Castro remontent au début des années 70, alors que le leader sud-africain est emprisonné et que Cuba soutient son parti, le Congrès national africain (ANC).

Mais le grand tournant date de 1975, lorsque Cuba commence en Angola une épopée militaire qui durera 15 ans. A 15.000 km de ses côtes, les forces cubaines affrontent directement la puissante armée sud-africaine.

Et début 1988, après plusieurs mois de sévères combats, l'armée cubaine défait les soldats sud-africains à Cuito Cuanavale. Une défaite qui sonne le glas du régime d'apartheid.

"L'écrasante défaite de l'armée raciste à Cuito Cuanavale fut une victoire pour toute l'Afrique", avait affirmé Nelson Mandela en juillet 1991 lors d'une grande manifestation publique à Matanzas, à l'est de La Havane. 

"Cuito Cuanavale marque une étape dans l'histoire de la lutte pour la libération de l'Afrique australe. Un virage dans la lutte pour libérer le continent et notre pays du joug de l'apartheid", avait-il rappelé.

"Le peuple cubain occupe une place spéciale dans le coeur des peuples d'Afrique", avait alors expliqué Nelson Mandela au côté de son "ami Fidel" et devant des centaines de milliers de personnes.

"Les internationalistes cubains ont fait une contribution à l'indépendance, à la liberté et à la justice en Afrique qui n'a pas d'équivalent pour les principes et le désintérêt qui les caractérisent", avait souligné le leader sud-africain.

Dans toutes les écoles de Cuba, un hommage a été rendu vendredi au leader sud-africain : "Un homme extraordinaire", a affirmé à l'AFP Amanda Cabrera, 10 ans, à la sortie des cours. "Un grand ami de Cuba et de Fidel, qui a fait beaucoup pour l'égalité entre blancs et noirs". 

"Nous avons beaucoup de peine", admettait Ana Ramos, une retraitée de 57 ans interrogée par l'AFP dans les rues de La Havane. "C'était un symbole de la lutte contre le racisme, un homme extrêmement humain et sincère", ajoutait-elle.

"Un vrai révolutionnaire", renchérissait Luis Ricardo Gonzalez, un vendeur de journaux. "Comme dit Raul (Castro), son oeuvre survivra pendant des siècles". 

AFP

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