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Attaque du Westgate: pas de liberté sous caution pour les 4 suspects

Un tribunal de Nairobi a refusé mercredi de libérer sous caution quatre hommes inculpés de "soutien à un groupe terroriste", pour leur participation présumée à l'organisation de l'attaque islamiste contre le centre commercial Westgate, en septembre dans la capitale kényane.

"L'intérêt public est la priorité", a déclaré le juge Kiarie Waweru Kiarie, ajoutant que pour des "questions de sécurité", les quatre suspects "ne peuvent pas obtenir la liberté sous caution".

Les quatre hommes - Adan Mohamed Abidkadir Adan, Mohamed Ahmed Abdi, Liban Abdullah Omar et Hussein Hassan Mustaga - ont été identifiés par les enquêteurs comme étant d'ethnie somali et probablement de nationalité somalienne. Ils sont aussi accusés d'entrée illégale sur le territoire kényan et d'obtention frauduleuse de documents d'identité.

L'un d'eux - M. Adan - affirme cependant être Kényan. Le doute autour de son identité a renforcé le tribunal dans sa décision de ne pas accorder la liberté sous caution mercredi, a expliqué le juge.

Tous plaident non coupables. Leur procès doit s'ouvrir en janvier. Les quatre suspects ne font pas partie du commando qui a pris d'assaut le Westgate le 21 septembre.

Les membres du commando, estimé à seulement quatre personnes, sont présumés morts dans les combats avec les forces kényanes de sécurité.

L'attaque du Westgate, qui a fait 67 morts et une vingtaine de disparus, a été revendiquée par les islamistes somaliens shebab, qui ont dit avoir agi en représailles à l'intervention militaire kényane lancée contre eux fin 2011 dans le sud somalien.

Chassés de Mogadiscio en août 2011 par la Force de l'Union africaine (Amisom), les shebab ont depuis essuyé une série ininterrompue de défaites militaires face à l'Amisom et à un corps expéditionnaire éthiopien, entré en Somalie en novembre 2011.

Contraints d'abandonner la totalité de leurs bastions du sud et du centre de la Somalie, ils continuent de contrôler de larges zones rurales et restent une menace importante pour la sécurité en Somalie et plus largement dans l'ensemble de l'Afrique de l'Est, selon les analystes.

Le contingent kényan, depuis intégré à l'Amisom, a pris en 2012 le contrôle du port de Kismayo, un des ultimes bastions shebab, crucial pour le financement des insurgés islamistes.

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