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Soldats français près de Gao / AFP
Soldats français près de Gao / AFP

Mali: l'attentat près d'une position française montre que le pire peut toujours arriver

L'attaque survenue tôt dimanche, près d'une base de soldats français à Ménaka, montre que les risques d'un enlisement ne sont pas écartés.

Un kamikaze s'est fait exploser dans la nuit de samedi à dimanche près d'une position de l'armée française à Ménaka, dans le nord du Mali, sans faire d'autre victime, ont indiqué des sources militaires malienne et française.

«Le kamikaze visait une position de l'armée française, dans la ville de Ménaka. Les troupes françaises ont détecté sa présence et dans la précipitation, l'homme a actionné sa ceinture (d'explosifs), se tuant mais sans faire d'autre victime», a déclaré à l'AFP un haut responsable de l'armée malienne, joint au téléphone dans le nord du Mali.

L'information a été confirmée par le service de communication de l'opération Serval, la force militaire française dans le nord du Mali, mais partiellement démentie dans la soirée par le ministère français de la Défense, selon qui l'attaque visait un bataillon nigérien de la force de l'ONU au Mali.

La ville de Ménaka est située à environ 300 km à l'est de Gao, la plus grande ville du nord du Mali.

Au moins deux autres kamikazes, "complices" de celui qui a été tué et qui "apparemment" devaient prendre part à l'attaque contre les troupes françaises, ont pris la fuite, a ajouté la source militaire malienne.

Le kamikaze «s'est fait exploser à distance d'une position française à Ménaka. Nous ne comptons aucune (perte) dans nos rangs", a affirmé la source militaire française de Serval, qui a précisé que l'auteur de l'attentat-suicide avait été "détecté à l'avance».

«Peut-être» que le kamikaze «avait d'autres complices» qui ont pu s'échapper, a ajouté la même source.

Dimanche dans la soirée, le ministère français de la Défense a fourni une version différente des faits.

Selon le porte-parole de l'état-major français Gilles Jaron, l'attaque «visait un bataillon nigérien de la Minusma» (Force de l'ONU au Mali) de quelque 500 à 700 hommes, «dans lequel figure uniquement un détachement de liaison et d'appui de 24 soldats français».

Deux habitants de Ménaka, interrogés par l'AFP, ont affirmé avoir vu dimanche un hélicoptère de l'armée française qui volait dans le ciel de cette ville, par «mesure de sécurité».

Les djihadistes liés à al-Qaida au Maghreb islamique, qui ont occupé pendant plusieurs mois le nord du Mali en 2012, en ont été en grande partie chassés par l'intervention militaire franco-africaine qui a débuté le 11 janvier et est toujours en cours.

Toutefois, des groupes «résiduels» parviennent à y mener de manière régulière des actions contre les armées malienne et étrangères présentes dans la région.

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