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Afrique du Sud: opération de secours réussie pour un chien tombé dans le "Big Hole"

Des sauveteurs ont réussi samedi à secourir un chien tombé depuis une semaine dans le "Big Hole" de Kimberley, un gigantesque cratère artificiel profond de près de 200 mètres, dans le centre de l'Afrique du Sud, ont indiqué les secours.

Le chien, tombé pour une raison inconnue dans le "Big Hole" (grand trou), avait trouvé refuge sur une saillie de la paroi après avoir nagé dans le lac situé au fond du cratère.

"Une équipe de sept personnes a réussi à descendre (...), et le dernier homme, un policier, est descendu jusqu'en bas et a réussi à récupérer le chien" qui était "très nerveux", a raconté à l'AFP Vanessa Jackson, porte-parole du service de secours ER24.

"Ils ont remonté le chien à environ 14H30 (12H30 GMT). Le chien se porte bien, et l'association de protection des animaux locale est sur place (...) pour s'assurer qu'il n'est pas blessé", a-t-elle ajouté.

"Il ne semble pas qu'il ait été blessé, il était probablement affamé et déshydraté", a relevé la porte-parole des secours, précisant que l'animal "ressemble à un labrador sable".

L'opération, qui a associé des policiers et des spécialistes d'ER24, a pris cinq heures et demie, a-t-elle précisé.

"Nous ne pouvons pas confirmer quand le chien est tombé, c'était apparemment il y a environ une semaine. Il a été repéré par un touriste qui était au Big Hole vendredi", a noté Vanessa Jackson.

Principale curiosité touristique de Kimberley, le "Big Hole", vestige d'une ancienne mine de diamants du groupe De Beers, est considéré comme la plus grosse cavité jamais creusée par l'homme.

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