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Au Kenya, certains préfèrent les ARV aux préservatifs / Reuters
Au Kenya, certains préfèrent les ARV aux préservatifs / Reuters

Quand les prostituées kényanes boudent la capote

Pour se protéger du VIH, elles opteraient pour des traitements antirétroviraux à la place des préservatifs.

Si chaque année le Kenya compte 100.000 nouvelles contaminations au VIH, ce chiffre pourrait augmenter auprès des prostituées. Selon la BBC, ces dernières privilégieraient les rapports non protégés au détriment de leur santé et tenteraient de combattre le HIV avec des antirétroviraux.

Selon Sheila, une ancienne habituée du bidonville de Korogocho à Nairobi, ce n’est pas de l’imprudence, mais une question de moyen.

«Permettez-moi de vous dire la vérité sur le fait que beaucoup d'entre nous n'utilisent pas de préservatifs… Nous n'avons pas d'argent, et quand vous rencontrez un client qui vous propose de vous donner plus d'argent que vous en obtenez habituellement, vous avez des rapports sexuels sans protection, même si vous ne connaissez pas son statut sérologique.»

Pour limiter les risques d'infection, Sheila et ses collègues se tournent vers des cliniques de la capitale, afin d’obtenir des antirétroviraux d’urgence. Car, dans certains cas, ces médicaments anéantissent le virus s'ils sont pris dans les 72 heures suivant l'infection, ou ralentissent sa progression.

Cependant, ces traitements post-exposition sexuelle (TPE) sont à utiliser uniquement en cas d’urgence. Ils sont souvent prescrits aux victimes de viol et n'ont pas de réelles garanties d'efficacité. C'est pourquoi les médecins préconisent l’utilisation de préservatifs.

Plusieurs cliniques ne délivrent aujourd'hui qu’un seul TPE par un an, afin d’encourager l’utilisation de préservatifs. Comme toute règle a ses failles, Sheila et ses consœurs sont parvenues à la contourner, en ne se rendant jamais dans le même centre.

Pour Peter Godfrey-Faussett, conseiller scientifique principal à l'Onusida, le TPE n'est pas la meilleure façon de prévenir cette maladie. Il serait préférable que les prostituées choisissent un type d'antirétroviral conçu pour être pris avant l'exposition au VIH, souligne le site VIHorg

Lu sur BBC et VIHorg

Greta Mulumbu

Journaliste

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