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Le Koweït promet

Le Koweït a promis mardi d'octroyer d'ici fin 2018 un milliard de dollars de prêts à des taux d'intérêt bas à des pays africains, à l'ouverture du 3e sommet arabo-africain.

"J'ai ordonné aux responsables du Fonds koweïtien pour le développement économique arabe d'accorder des prêts à faibles taux d'intérêt d'une valeur d'un milliard de dollars (740,5 millions d'euros) à l'Afrique durant les cinq prochaines années", a déclaré l'émir du Koweït, cheikh Sabah al-Ahmad Al-Sabah, hôte du sommet.

Il a ajouté que son pays, en coordination avec la Banque mondiale et d'autres institutions financières internationales, fournirait aussi "des investissements et des garanties d'investissement d'une valeur d'un milliard de dollars" durant les prochaines années, en particulier pour des projets d'infrastructures.

Le Fonds koweïtien est l'outil d'investissement et d'aide du riche émirat pétrolier du Golfe en Afrique, en Asie et dans les pays arabes. Il a jusqu'à présent fourni plusieurs milliards de dollars sous forme de prêts à faibles taux d'intérêt pour le financement de projets de développement et d'infrastructures.

Cheikh Sabah a souligné la nécessité de porter un intérêt particulier aux projets agricoles, au nom de "la sécurité alimentaire".

En écho, des dirigeants africains ont plaidé pour un partenariat solide.

"Ce doit être un partenariat qui profite aux deux côtés", a souligné le président du Gabon Ali Bongo Ondimba, en souhaitant y impliquer le secteur privé.

Le Premier ministre éthiopien, Hailamariam Dessalegn, a estimé que les investissements de fonds souverains du Golfe pouvaient générer une "révolution verte" en Afrique et y développer le tourisme.

Trente-quatre chefs d'Etat, sept vice-présidents et trois Premiers ministres assistent au sommet de deux jours auquel participent des délégations de 71 pays et organisations.

Les participants devraient approuver une série de mesures et de résolutions destinées à renforcer la coopération entre les deux blocs régionaux qui comptent en leur sein les riches monarchies pétrolières arabes et des pays africains parmi les plus pauvres au monde.

Le ministre koweïtien des Affaires étrangères, cheikh Sabah Khaled Al-Sabah, a indiqué que le sommet, placé sous le thème "Partenaires pour le développement et l'investissement", devrait discuter de la possibilité de créer un marché commun afro-arabe, pour une population de quelque 1,2 milliard d'habitants.

Selon la Banque mondiale, l'Afrique a besoin d'environ 30 milliards de dollars d'investissements dans les domaines de l'énergie et de l'électricité.

42% des gisements d'or

L'Afrique a enregistré une croissance de 5% en 2012, d'après le Fonds monétaire international (FMI). Ce taux devrait légèrement baisser cette année, à 4,8%, avant d'atteindre 5,1% en 2014, selon les prévisions du FMI.

En outre, le sous-sol de l'Afrique recèle 12% des réserves mondiales de pétrole et 42% des gisements d'or. La récente découverte de grandes quantités de gaz naturel au large des côtes est de l'Afrique confirme l'importance économique du continent noir.

Pour leur part, les monarchies pétrolières du Golfe comptent des avoirs de quelque 2.000 milliards de dollars, accumulés à la faveur des cours élevés du brut et placés en grande partie aux Etats-Unis et en Europe.

Le deuxième sommet tenu en Libye il y a trois ans avait adopté une stratégie de partenariat arabo-africain et un plan d'action commune pour la période 2011/2016.

Mais sa mise en ½uvre a été très lente, en partie à cause du Printemps arabe de 2011, qui a plongé la Tunisie, la Libye, l'Egypte et le Yémen dans l'incertitude et la Syrie dans la guerre civile.

Le sommet de Koweït doit examiner la mise en place d'un mécanisme financier arabo-africain pour apporter les moyens nécessaires à l'application des projets conjoints et encourager le flux des investissements.

La création d'un comité de coordination chargé d'aider à protéger les travailleurs migrants est également à l'ordre du jour.

AFP

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