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Le croisement réussi des chevaux barbe et arabe

La place du cheval à Tiaret, c'est un peu celle du cheval dans toute l'Algérie, nous explique un connaisseur avisé, rencontré au club équestre de la wilaya. Si on remonte à l'histoire, le cheval existe en Algérie depuis des millénaires. Du côté de Djelfa, des gravures rupestres remontant à plusieurs milliers d'années, témoignent de son existence. Celles-ci attestent non seulement de la présence du cheval en Algérie, mais aussi de son utilisation. Tous les occupants qui se sont succédé dans notre pays, des Romains aux Français en passant par les Turcs et les Espagnols, tous ont eu affaire à une cavalerie algérienne des plus performantes. Les exemples ne manquent pas : de Sifax à Jughurta en passant par Massinissa, tous ces grands hommes ont combattu l'ennemi à cheval. Le dernier envahisseur en date a eu affaire à la cavalerie de l'Emir Abdelkader, organisée et efficace, qui lui a donné beaucoup de fil à retordre. «L'occupant français nous a battus grâce à sa puissance de feu, non pas parce qu'il avait de meilleurs chevaux que nous.» La cavalerie algérienne, très rapide, agile, souple et experte dans la razzia, en a fait voir de toutes les couleurs  à l'ennemi. C'est ainsi que le cheval est devenu un élément indispensable pour l'Algérien. On peut même aller jusqu'à dire que c'est un témoin vivant de l'histoire de notre pays. En plus de son statut «guerrier», il servait à l'agriculture, mais aussi au transport et aux loisirs. Ce n'est qu'à partir de l'ère de la mécanisation qu'il a perdu de sa fougue, étant de moins en moins «utilisé». Cependant, l'élevage et l'utilisation du cheval en Algérie remontent à des traditions très anciennes. Pour revenir plus spécifiquement à la wilaya de Tiaret, on apprend qu'il existe une forte empreinte du cheval dans cette région. «Il y a des signes, sur les plans archéologique et paléontologique, notamment des ossements de chevaux qui remontent à il y a plus de 13 000 ans, découverts dans la région, à Sidi Hosni tout particulièrement», nous explique un spécialiste. Si la wilaya de Tiaret est un bassin traditionnelle de l'élevage équin, c'est qu'il s'agit d'une zone agropastorale, pourvue de grandes superficies agricoles, surtout céréalières. Le cheval qui prédomine est le barbe, une race qui ne se trouve qu'au Maghreb et dont le berceau est l'Algérie. Pour information, «barbe» est la contraction du mot «barbare», une appellation des Romains - il ne faut pas oublier que dans la doctrine de ces derniers, «tout ce qui n'est pas romain est forcément barbare».  Si on renvient à l'histoire du cheval, on apprend que le roi Louis XIV utilisait déjà le cheval barbe pour le dressage. Les seuls à avoir résisté à la campagne de Russie de Napoléon étaient les régiments montés sur des chevaux barbes. Il s'agit d'un cheval très résistant, rustique, supportant la soif, le froid et la chaleur. Né dans la steppe, avec des variations de température très importante, c'est précisément ce climat difficile qui a forgé sa force. Aussi, par ces petits rappels historiques, on comprend on ne peut mieux la place prédominante dont jouit le cheval dans la capitale des Abassides. Une place de choix !

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