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Eléphant du Kenya, REUTERS/Thomas Makoya
Eléphant du Kenya, REUTERS/Thomas Makoya

Jumbo l'africain, l'éléphant le plus connu au monde

Ce personnage crée par les Studios Disney était une célébrité bien avant d’apparaître sur nos écrans. Traversant les générations, Jumbo est l’éléphant le plus connu au monde.

L’histoire de Jumbo commence entre l'Éthiopie et le Soudan, écrit The Guadian. Capturé à l’âge de 2 ans par un groupe de chasseurs indigènes, le pachyderme est ensuite vendu à un entrepreneur italien nommé Lorenzo Casanova à Kassala. L’éléphant fera une escale en France au Jardin des Plantes avant de s’installer longuement au zoo de Londres.

En 1865 l’annonce de son acquisition par Abraham Bartlette va créer une effervescence dans la capitale anglaise et ce, «parce qu’il est totalement différent des éléphants indiens avec lesquels le public britannique s’est familiarisé». On ne sait pas comment ni pourquoi mais, c’est à partir de cette période qu’apparait le nom Jumbo qui restera.

Mr Bartlette va l’entraîner à promener les clients sur son dos.Très «docile et affectueux», son caractère va faire de lui le chouchou du public, écrira le Britannique un an plus tard. Certainement aperçue par la Reine Victoria qui se rendait régulièrement au zoo, une rumeur dit que le jeune Winston Churchill fut l’un des premiers jeunes à l'avoir monté. A l'adolescence, l’animal a toutefois quelques problèmes:

«Il est incroyablement intelligent, de bonne humeur et docile; en même temps il m’a donné et à tous ceux qui ont eu affaire à lui des troubles d’anxiété», ajoute l'homme d'affaire.

Mobilisation

En 1882, scandale : le public apprend que le zoo souhaite se séparer de l’éléphant. Des pétitions signées par 100 000 personnes sont présentées au zoo et les médias s’emparent de l’affaire, relate le site Evs-translations. En vain malgré les 8 000 spectateurs qui se pressent pour voir Jumbo, en  mars 1882, il est vendu à un cirque d’Amérique du Nord. Une vente qui signera la fin de l’ère Jumbo au Royamue-Uni.

Une énorme parade est organisée de Regent Park à la Tamise. A Londres, on fait fête au regretté Jumbo. Aujourd’hui l'éléphant est entré dans le langage courant, ainsi le premier Boeing 747 a été surnommé Jumbo Jet et en Amérique du nord ce terme signifie gros et grand.

Lu sur The Guardian et Evs-translations

Slate Afrique

La rédaction de Slate Afrique.

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