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Zambie: l'ex-président Banda rejette des accusations de corruption

L'ancien président zambien Rupiah Banda a clamé son innocence mardi devant un tribunal de Lusaka où il était accusé d'avoir illégalement reçu des véhicules d'une entreprise de BTP chinoise pendant la campagne électorale de 2011.

"Je comprends le chef d'inculpation, Votre Honneur, et je plaide non coupable", a répondu l'ancien président, âgé de 76 ans, quand le magistrat lui a signifié qu'il était accusé d'avoir reçu dix camions de la filiale locale du groupe Anhui Foreign Economic Construction Group.

Le groupe chinois avait reçu plusieurs contrats des autorités zambiennes, et ces véhicules étaient un pot-de-vin, selon l'accusation.

Rupiah Banda, qui a dirigé la Zambie de 2008 à 2011, a également nié avoir tenté de maquiller la réception des camions en les enregistrant aux noms de proches et de partisans.

Le procès a été fixée au 26 novembre et M. Banda a été libéré sous caution par la police.

Le président Michael Sata, qui a battu M. Banda en 2011, a lancé une vaste campagne anti-corruption qui a vu de hauts responsables politiques et des diplomates traînés devant les tribunaux. Mais ses opposants lui reprochent d'utiliser cette campagne pour faire taire les voix critiques et l'opposition.

L'ancien président Banda est parallèlement accusé d'avoir bénéficié personnellement d'un accord pétrolier de 2,5 millions de dollars et a été empêché de quitter le pays à trois reprises depuis avril en raison des poursuites judiciaires engagées contre lui.

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