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Nigeria: vaste attaque de Boko Haram contre une capitale d'un Etat du Nord

Des membres présumés du groupe islamiste Boko Haram ont mené une vaste attaque coordonnée contre des bâtiments de la police à Damaturu, capitale de l'Etat de Yobe dans le nord-est du Nigeria, entraînant une riposte des forces de l'ordre, ont déclaré vendredi un policier et des habitants.

Lors de ces attaques qui ont débuté jeudi en fin de journée et ont duré jusque tard dans la nuit, les hommes armés ont brûlé au moins quatre postes de police, faisant un nombre indéterminé de victimes, selon un responsable de la police parlant sous couvert d'anonymat. 

"Ils ont envahi la ville en grand nombre, à bord de véhicules et à pied, venant de plusieurs directions, et ils ont lancé des attaques coordonnées contre les installations de la police avec des armes et des explosifs, et il y a eu des échanges de tirs nourris avec les soldats et les policiers jusque tard dans la nuit", a rapporté ce responsable.

"Il y a évidemment des victimes, dont un certain nombre d'insurgés, mais il est difficile de dire combien", a-t-il déclaré.

"Ils ont réussi à brûler le poste de commandement de la police, le département des enquêtes criminelles, le siège de la police mobile et le commissariat de police de la division C, tous situés à la sortie de la ville", a-t-il précisé.

Les assaillants ont commencé par attaquer un checkpoint militaire situé en dehors de la ville, mais ont été repoussés par les soldats, alors ils ont attaqué la police à Damaturu, a relaté la même source.

Selon un habitant, Haruna Sadi, les attaques ont commencé vers 17 heures (16h00 GMT)  et se sont poursuivies jusque tard dans la nuit, forçant les habitants à rester chez eux.

"Nous n'avons pas dormi la nuit dernière à cause de la peur et à cause du bruit des coups de feu et des explosions partout dans la ville, qu'on aurait dit assiégée par les hommes armés de Boko Haram", a-t-il raconté.

"Les gens sont encore chez eux à cause d'un couvre-feu de 24 heures annoncé par l'armée à la radio, qui a demandé à tout le monde de rester à la maison pendant qu'elle mène des opérations contre les hommes armés" a-t-il ajouté.

L'armée nigériane n'a pu être jointe pour commenter cette attaque.

Damaturu est la capitale de l'Etat de Yobe, un des trois Etats du nord-est du Nigeria où l'armée a lancé une offensive d'envergure depuis mai pour tenter de mettre fin à l'insurrection islamiste qui secoue la région depuis quatre ans.

Boko Haram revendique la création d'un Etat islamique dans le nord du Nigeria, majoritairement musulman, au contraire du sud, à majorité chrétienne.

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