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Nigeria: deux marins américains enlevés par des pirates

Deux Américains, le capitaine et le chef-mécanicien d'un bateau de ravitaillement pétrolier, ont été enlevés au large du Nigeria par des pirates qui ont attaqué leur navire, a-t-on appris jeudi de sources concordantes.

Le navire C-Retriever, battant pavillon américain, a été attaqué au large de Brass, dans l'Etat de Bayelsa (sud) mercredi, a déclaré à l'AFP le porte-parole de la Marine nigériane Kabir Aliyu, confirmant l'information donnée plus tôt par la société privée de sécurité Ake, basée à Londres. 

"Le chef mécanicien et le capitaine ont tous deux été enlevés et ils sont tous deux Américains", a indiqué un responsable d'Ake, Richard Fylon.

Un responsable du département d'Etat américain a confirmé l'incident depuis Washington sous couvert d'anonymat.

La Marine nigériane a lancé une opération pour rechercher et secourir les deux Américains, a aussi déclaré Kabir Aliyu, sans préciser si une marine étrangère y était associée.

Selon deux responsables du département de la Défense des Etats-Unis, la marine américaine n'a pas reçu l'ordre d'intervenir pour le moment.

Il s'agit du premier enlèvement en deux ans de ressortissants américains dans le sud pétrolifère du Nigeria, selon un responsable de la société Ake à Lagos.

Ce responsable, qui a également requis l'anonymat, affirme que, malgré une autre attaque de pirate plus tôt cette semaine, aucune patrouille navale n'avait été envoyée en renfort dans la zone. 

Selon le responsable d'Ake à Lagos, lors d'attaques du type de celle du C-Retriever, les pirates sont généralement une petite quinzaine à bord de deux ou trois bateaux à moteur.

Le nombre d'attaques dans le Golfe de Guinée, qui comprend le Nigeria, le Bénin et le Togo, est passé de 39 en 2010 à 62 en 2012, selon l'Institut de recherche britannique sur les relations internationales, Chatham House.

Et selon un récent rapport du Bureau maritime international (BMI), il y a eu plus d'attaques de navires dans le Golfe de Guinée qu'au large des côtes somaliennes l'an dernier.

Le Nigeria, les Etats-Unis, la Grande-Bretagne, l'Espagne et les Pays-Bas ont mené ensemble la semaine dernière des exercices militaires, dans le cadre des efforts internationaux pour lutter contre la piraterie dans cette zone.

La plupart des actes de piraterie dans le Golfe de Guinée visent les pétroliers et leur précieuse marchandise, revendue au marché noir.

Premier producteur de pétrole d'Afrique, avec environ deux millions de barils par jour, le Nigeria a été le premier pays de la zone à subir de nombreuses attaques de pirates au large de ses côtes.

AFP

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