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Femme voilée à Rabat, Maroc / Reuters
Femme voilée à Rabat, Maroc / Reuters

Méfiez-vous des pays arabes qui se présentent comme féministes

Il est de notoriété publique que des régimes autoritaires s'entourent de femmes pour renvoyer une image progressiste.

Suffit-il de promouvoir quelques femmes au sommet de l'Etat pour se voir qualifier de «progressiste»? Certais pays arabes on sont persuadés. L'histoire leur donne raison. Dans un récent article, le magazine américain Foreign Policy revient sur cette technique qui consiste à promouvoir quelques femmes pour faire oublier toutes les autres, autrement appelée «le féminisme d'Etat».

Le site américain se base sur deux exemples, l'un dans la monarchie pétrolière du Bahrein, l'autre au Maroc. Dans les deux cas, une ou plusieurs femmes puissantes participent au vernis féministe et progressiste de régimes autoritaires. Sameera Rajab, ministre de l'Information et porte-parole officielle du pouvoir bahreïni, est amenée à représenter la pétro-monarchie sur le plan international et intervient fréquemment auprès des médias occidentaux. Elle incarne la caution progressiste et féministe du Bahrein, laisse entendre Foreign Policy.

Plus loin, l'article s'arrête sur un autre exemple, celui de l'épouse du roi marocain Mohamed VI, Salma Bennani. Le magazine note qu'elle est devenue un symbole de la politique progressiste de la monarchie. Elle gère des fondations, fait des apparitions publiques, accompagne le roi lors de ses voyages en occident. Salma Bennani donne l'image d'une femme moderne, jeune et libre de ses mouvements. Une façade qui nourrit l'illusion d'un royaume libérale et enclin à promouvoir l'égalité entre les hommes et les femmes.

La fixation médiatique sur Salma Bennani participe d'un récit plus large qui suppose que le niveau de développement d'un pays peut être mesurée à l'aune des positions tenues par les femmes de haut rang. Selon Foreign Policy, un tel présupposé permet à des Etats autoritaires de mettre en avant une image construite afin de déformer la réalité sur le terrain. Ces femmes sont l'exception et non la règle.

Lu sur Foreign Policy

Slate Afrique

La rédaction de Slate Afrique.

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