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Dormir permet au cerveau de se nettoyer, révèle une recherche

Dormir permet au cerveau de se nettoyer des déchets accumulés pendant la période de veille, grâce à un mécanisme découvert récemment, surtout actif pendant le sommeil, a montré, jeudi, une recherche.     Cette découverte pourrait faire avancer la compréhension des fonctions biologiques du sommeil et permettre de trouver des traitements contre des maladies neurologiques, comme Alzheimer, estiment ces chercheurs dont les travaux sont publiés dans la revue américaine Science.     «Cette recherche montre que le cerveau a différents états de fonctionnement   pendant les périodes de veille et de sommeil», explique le Dr Maiken Nedergaard, de la faculté de médecine de l'université de Rochester (New York), le principal auteur. «En fait, la nature récupératrice du sommeil résulterait de l'élimination des déchets produits par l'activité neuronale qui s'accumulent pendant la période d'éveil», ajoute-t-il. Pour ce travail de nettoyage, le cerveau utilise un système unique appelé   «glymphatique» hautement actif pendant le sommeil et qui permet de nettoyer les toxines responsables de la maladie d'Alzheimer et d'autres pathologies   neurologiques. De plus, ces chercheurs ont découvert que les cellules cérébrales   réduisaient leur taille de 60% quand on dort, permettant aux déchets d'être enlevés plus efficacement. Quasiment toutes les espèces animales dorment d'une manière ou d'une autre, des mouches aux baleines, notent les auteurs de la recherche.     

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