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Zimbabwe: au moins 100 éléphants empoisonnés au parc de Hwange

Au moins cent éléphants, empoisonnés au cyanure, ont été retrouvées morts cette semaine dans le plus grand parc national animalier du Zimbabwe, ont indiqué les autorités de conservation de la vie sauvage, après la découverte de dix nouvelles carcasses.

"Dix carcasses d'éléphants ont été découvertes à Hwange avant-hier, deux suspects ont été arrêtés et 14 pièces d'ivoire saisies", a indiqué Caroline Washaya-Moyo, une porte-parole de l'autorité gestionnaire des parcs nationaux.

De nombreux autres animaux ont aussi succombé à un empoisonnement, selon les autorités qui n'ont pas voulu donner de détails.

Ces dernières semaines, douze personnes ont été arrêtées, dont trois ont été condamnées le mois dernier à des peines d'au moins 15 ans de prison, assorties d'une lourde amende de 600.000 dollars (440.000 euros).

Les autorités ont aussi donné un ultimatum aux habitants d'un village en bordure du parc accusés de détenir du cyanure.

Les chefs coutumiers de Tsholotsho ont imploré le pardon des autorités nationales en soulignant que si des villageois s'étaient rendus complices de  braconnage, c'était à cause de la pauvreté, et non par cupidité.

Le parc, d'une étendue de plus de 14.000 km2, est patrouillé par seulement une cinquantaine de rangers, et aurait besoin de dix fois plus de patrouilles.

Le nombre d'éléphants est estimé à plus de 120.000 dans les parcs nationaux du pays.

Ils sont victimes de réseaux organisés de braconnage qui exportent l'ivoire vers l'Asie et le Moyen-Orient, en dépit de son interdiction depuis 1989.

Le trafic d'ivoire brasse chaque année environ 10 milliards de dollars selon un expert dans la protection des animaux sauvages.

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