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Billets de 100 dollars / Reuters
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L'Afrique et ses 55 milliardaires en dollars

Nous avons désormais plus de milliardaires que l'Amérique latine.

La révélation ne peut que réjouir et apporter encore plus d’espoir: l’Afrique abrite beaucoup plus de milliardaires en dollars qu'on ne l'estimait jusqu'à présent. C'est ce qu'affirme le magazine Ventures qui vient de publier une liste de cinquante-cinq d’entre eux.

Parmi les personnalités les plus riches d'Afrique répertoriées dans ce nouveau classement, 20 sont nigérianes. L'Afrique du Sud et l'Egypte arrivent en seconde et troisième position, avec respectivement neuf et huit milliardaires qui en sont originaires.

Selon Ventures, l'entrepreneur nigérian Aliko Dangote, considéré comme l'homme le plus riche d'Afrique depuis plusieurs années par Forbes, est à la tête d'une fortune de 20,2 milliards de dollars.

M. Dangote, qui a fait fortune dans le ciment, est aujourd'hui à la tête d'un véritable empire industriel. Il possède notamment des usines de farine, de sucre et d'autres denrées alimentaires. 

La femme la plus riche d'Afrique est également nigériane. Il s'agit de Folorunsho Alakija dont la compagnie pétrolière, Famfa Oil, exploite un des blocs pétroliers offshore les plus prolifiques du Nigeria, selon le magazine.

Mme Alakija, qui étudié le stylisme à Londres, créait des robes pour son amie Maryam Babangida, épouse de l'ancien dirigeant militaire Ibrahim Babangida. Cette relation l'a aidée à acquérir un bloc pétrolier en 1993 «à un prix relativement bas», rapporte le magazine.

Une grande partie des milliardaires nigérians ont fait fortune dans le pétrole, dont le Nigeria est le premier producteur du continent.

Les cinq plus gros milliardaires sud-africains, selon cette liste, sont des hommes blancs âgés de plus de 60 ans. Ils ont fait fortune dans la finance et la distribution et tirent une large partie de leurs revenus de leurs investissements à l'étranger (Londres, New York, Zurich).

Le Sud-Africain Nicky Oppenheimer, classé cinquième, doit sa fortune, estimée à 6,5 milliards de dollars, aux mines de diamants dont il a hérité de sa famille et dont il s'est séparé récemment.

Cette liste, constituée grâce à «une analyse rigoureuse des actifs» de chacune des personnalités mentionnées, est «une estimation basse», estime le fondateur de Ventures, Chi-Chi Okonjo, contacté par l'AFP. Car en Afrique, «les gens n'aiment pas parler de leur fortune, il préfèrent parler de philantropie», dit-il.

Certaines grandes fortunes du continent refusent également souvent d'évoquer leur richesse parce qu'elles souhaitent rester discrètes sur leurs affaires et que leurs relations avec le pouvoir ne sont pas toujours claires.

L'Afrique compte certes de plus en plus d'hommes très riches et plusieurs pays enregistrent une bonne croissance économique malgré la crise mondiale, mais la pauvreté n'a pas reculé pour autant.

L'Afrique subsaharienne, qui comptait 205 millions d'habitants vivant dans un état d'extrême pauvreté (avec moins de 1,25 dollar par jour) en 1981, en comptait 414 millions en 2010, soit plus du double, selon la Banque mondiale.

Slate Afrique avec AFP

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