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Centrafrique: au moins 30 morts dans des combats dans le nord-ouest

Au moins 30 personnes ont été tuées et des dizaines d'autres blessées dans des affrontements mardi entre ex-rebelles Séléka et groupes d'autodéfense dans le nord-ouest de la Centrafrique, a-t-on appris de source militaire centrafricaine.

Ces "violents combats ont fait au moins 30 morts" dans la localité de Garga", selon une source proche du haut commandement militaire dans la capitale.

Les violences "se poursuivaient encore en milieu de matinée" mardi, a précisé la même source à l'AFP.

Selon cette source, "des membres des comités d'autodéfense ont attaqué tôt lundi matin le village minier de Garga", à environ 200 km au nord-ouest de Bangui, faisant trois morts et une dizaine de blessés.

Suite à cette attaque, "les chefs des ex-Séléka basés sur place ont distribué des armes aux civils", a précisé la source, ajoutant que "des renforts sont arrivés de Bangui dans la nuit de lundi à mardi" pour repousser les groupes d'autodéfense.

Le village de Garga "s'est vidé de ses habitants qui se sont réfugiés dans la brousse" et dans la localité voisine de Yaloké, selon la même source.

Début septembre, des combats entre forces du nouveau régime centrafricain et groupes d'autodéfense avaient fait près de 100 morts et au moins 20.000 déplacés dans la région voisine de Bossangoa, à une centaine de kilomètres au nord de Garga.

Excédés par les exactions répétées des ex-rebelles Séléka, désormais au pouvoir, les paysans de cette région s'étaient constitués en groupes d'autodéfense surnommés les "anti-balakas" ("anti-machettes") pour défendre leurs villages.

Ces affrontements ciblant spécifiquement musulmans et chrétiens - avec d'un côté les musulmans de l'ex-Séléka et de l'autre les paysans, chrétiens comme la très grande majorité de la population - font craindre la montée de tensions inter-religieuses dans le pays.

AFP

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