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Nigeria: 18 morts dans le naufrage d'un bateau

18 personnes sont mortes dans le naufrage d'une embarcation qui transportait 70 passagers sur le fleuve Niger, dans le centre du Nigeria, a annoncé dimanche l'agence de secours locale.

"C'est arrivé jeudi et nous avons perdu 18 personnes", a déclaré à l'AFP Mohammed Shaba, président de l'Agence des situations d'urgence de l'Etat du Niger, peu après la fin des opérations de recherche.

"On nous a dit que 70 personnes se trouvaient à bord du bateau" quand il a chaviré, a-t-il précisé.

Cet accident intervient moins d'une semaine après le naufrage d'un autre bateau dans la même localité, dans lequel 42 personnes sont décédées et 100 autres personnes sont portées disparues.

Comme pour le précédent naufrage, les passagers revenaient à leur village après s'être rendus à un marché hebdomadaire de la région, selon M. Shaba.

Peu après avoir quitté le village de Kokoli, le bateau s'est retourné au milieu du fleuve Niger.

M. Shaba a dit ignorer si le bateau était en surcharge mais a précisé qu'il était "très vieux", comme beaucoup d'embarcations qui circulent à cet endroit.

Lors du naufrage de la semaine dernière, M. Shaba avait estimé que les fortes eaux agitant le fleuve avaient pu jouer un rôle, surtout après une saison très pluvieuse.

Le Nigeria a connu de fortes inondations ces dernières années.

Le Niger, qui s'écoule sur quelque 2.600 kilomètres, est le troisième plus long fleuve d'Afrique, derrière le Nil et le Congo.

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