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Nigeria: 40 étudiants tués dans l'attaque du dortoir de leur collège

Quarante étudiants qui dormaient dans le dortoir de leur collège ont été tués dimanche matin dans une attaque du groupe islamiste Boko Haram, dans le nord-est du Nigeria.

"Quarante étudiants ont été tués" et quatre blessés dans cette attaque survenue dans la ville de Gujba, à 30 km de Damaturu, capitale de l'Etat de Yobe, selon un communiqué du gouverneur de cet Etat, Ibrahim Gaidam. 

"Des terroristes de Boko Haram" se sont introduits dans le Collège de l'Agriculture et "ont tiré sur des étudiants" alors qu'ils étaient endormis, a déclaré à l'AFP le porte-parole militaire de l'Etat, Lazarus Eli.

Des dizaines d'hommes armés ont fait irruption dans le dortoir et ont tiré au hasard dans le noir, a raconté un témoin, Salamu Ibrahim, un étudiant de 23 ans qui s'est réfugié à Damaturu après le carnage, comme des centaines d'autres étudiants.

"Les assaillants sont devenus fous furieux", a-t-il dit, "ils étaient lourdement armés avec des fusils sophistiqués et des explosifs artisanaux" et ont fait sauter plusieurs bâtiments du collège après avoir quitté le dortoir.

Les corps des étudiants ont été évacuées vers un hôpital de Damaturu où des centaines de proches des élèves sont venus voir si des membres de leur famille figuraient parmi les victimes, a indiqué un responsable de l'hôpital sous couvert d'anonymat.

"Nous avons maintenant 40 corps qui ont été amenés dans la morgue après l'attaque", a indiqué ce responsable.

La chef de la diplomatie européenne, Catherine Ashton a condamné cette "horrible attaque terroriste".

L'Etat de Yobe a été le théâtre de violentes attaques ces derniers mois contre des étudiants, toutes imputées à Boko Haram. L'attaque, perpétrée dimanche aux premières heures, est la dernière d'une longue liste depuis quatre ans.

La pire attaque jusqu'à présent s'est produite en juillet dans la ville de Mamudo, où les islamistes ont lancé des grenades explosives et ouvert le feu dans des dortoirs, tuant au moins 41 personnes, essentiellement des étudiants.

Cibles "faciles"

Boko Haram - dont le nom signifie "l'éducation occidentale est un péché", en langue haoussa - est responsable de nombreuses attaques visant des écoles, des universités et des collèges au cours de son insurrection déclenchée depuis près de quatre ans.

En juin, des insurgés de Boko Haram avaient tué sept lycéens et deux professeurs à Damataru.

Yobe est un des trois Etats du nord-est du Nigeria où l'armée mène une offensive depuis la mi-mai pour tenter de mettre fin à l'insurrection de Boko Haram.

Cibles "faciles"

Selon l'armée, ces récentes attaques contre des établissements scolaires montrent le "désespoir" du groupe islamiste, qui n'a que la capacité, selon elle, de s'attaquer à des cibles "faciles".

Le ministère de la Défense a assuré qu'une offensive, à la mi-mai, contre Boko Haram avait "décimé le groupe" et dispersé ses membres dans des régions reculées du Nord-Est, son fief traditionnel.

Néanmoins, le succès de cette offensive militaire est souvent mis en doute.

Des insurgés de Boko Haram, déguisés en soldats, ont tué 142 personnes au moins en septembre dans la ville de Benisheik, dans l'Etat de Borno.

Boko Haram cible aussi des membres de milices d'autodéfense qui se sont formées pour aider l'armée.

"Bien qu'il y ait davantage de mouvements de troupes et (...) plus de matériel militaire (déployé) dans le Nord-Est, les gens attendent toujours l'action sur le terrain qui va vraiment tuer dans l'oeuf les activités criminelles et terroristes", souligne le gouverneur de l'Etat de Yobe.

L'état d'urgence a été décrété le 14 mai dans le Nord-Est.

Les liaisons téléphoniques ont été coupées dans la plupart des localités de cette région, une mesure destinée, selon l'armée, à empêcher les membres de Boko Haram de se coordonner.

Les téléphones sont hors service à Gujba, mais fonctionnent à Damataru.

Dans cette région, les attentats contre des églises, notamment pendant le culte du dimanche, étaient devenus presque hebdomadaires pendant une période, mais ils sont moins nombreux depuis quelques mois.

Boko Haram revendique la création d'un Etat islamique dans le nord du Nigeria, majoritairement musulman, au contraire du sud, majoritairement chrétien. 

Les attaques du groupe extrémiste et leur répression sanglante ont fait au moins 3.600 morts depuis 2009 selon l'ONG Human Rights Watch.

AFP

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