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RDC: lancement d'une campagne de vaccination contre la rougeole

Les Nations unies ont annoncé mardi le lancement d'une grande campagne de vaccination contre la rougeole en République démocratique du Congo (RDC), pays ou l'épidémie de cette maladie est la plus forte au monde, avec des conséquences désastreuses en termes de mortalité infantile.

Dans un premier temps, il s'agit de vacciner plus de 6,8 millions d'enfants de six mois à neuf ans dans le Nord du pays, particulièrement touché par ce fléau, indiquent le Fonds des Nations unies pour l'enfance (Unicef) et l'Organisation mondiale de la santé(OMS) dans un communiqué commun.

Menées avec la collaboration des autorités, "des campagnes similaires sont prévues en novembre dans les deux Kivus" (Est), "et l'an prochain dans toutes les autres provinces également affectées par les épidémies", ajoute le communiqué.

Les deux organisations internationales rappellent que la rougeole sévit en RDC "de manière endémique et épidémique", qu'elle "affecte principalement les enfants de moins de cinq ans et est une des premières causes de morbidité chez les enfants".

Selon les sources sanitaires nationales, 70.997 cas de rougeole ont été notifiés depuis le début de cette année, entraînant les décès de 1.120 enfants", ajoute le communiqué.

La rougeole est une maladie extrêmement contagieuse qui peut être facilement évitée par la vaccination. Au début de l'année, l'ONG Médecins sans Frontières (MSF), en première ligne pour la vaccination dans les zones reculées de la RDC, avait lancé une alerte à propos d'une épidémie de rougeole "continue qui touche l'ensemble du pays depuis 2010".

"Il est inacceptable que l'on puisse encore mourir de la rougeole au XXIe siècle. Il existe un vaccin très efficace et bon marché, qui protège de la rougeole après une dose unique", soulignait alors l'ONG.

Selon des chiffres publiés par l'OMS en janvier et portant sur 2011, la RDC, dernier pays au classement de l'indice du développement humain des Nations unies, était celui où l'on avait recensé le plus grand nombre de cas de rougeole (plus de 134.000).

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