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Cardinal Lavigerie : 125è anniversaire de la campagne contre l'esclavage

1888-2013, voilà 125 ans que le Cardinal Lavigerie a sillonné l'Europe pour interpeler rois, présidents, ministres, bref, toutes les autorités de l'époque, afin de faire cesser la pratique de l'esclavage. Comme l'a dit Mgr Philippe OUEDRAOGO archevêque de Ouagadougou, introduisant son homélie, c'est « un événement historique de grande importance" et la famille des Pères Blancs et S½urs Blanches, l'ont marqué, en conviant les fidèles chrétiens du Burkina à la célébration de cet anniversaire le 8 septembre 2013, à la cathédrale de l'Immaculée conception de Ouagadougou.

Celui dont on dit qu'il n'était pas seul dans cette lutte antiesclavagiste, l'aura cependant marquée d'une touche particulière, en donnant à ce combat une singulière popularité.

« Je suis un homme, aimait-il à dire, et l'injustice envers d'autres hommes me révolte... ». En célébrant cet anniversaire, les missionnaires de celui qui fut évêque d'Alger, veulent comme le mentionne la monition introductive à la messe, « contempler les merveilles réalisées par Dieu à travers l'½uvre de son serviteur Charles Lavigerie, mais aussi attirer les attentions sur les formes nouvelles de l'esclavage, que sont les trafics humains, les travaux forcés, les violences familiales entre autres ».

En parcourant la vie du fondateur des Missionnaires d'Afrique (Pères Blancs) et des S½urs Missionnaires de Notre Dame d'Afrique (les S½urs Blanches), on s'aperçoit qu'évangélisation et humanisme sont toujours allés de pair. Le rappel du combat du Cardinal Lavigerie dévoile donc son humanité et le mystère de sa personne, qui s'est dépensée pour la liberté et le droit de l'homme. Ce sont ces mêmes valeurs que poursuivent encore aujourd'hui les S½urs Blanches et les Pères Blancs, dans une trentaine de pays d'Afrique et au Proche-Orient.

Selon Mgr Philippe président de la célébration, « tout l'engagement de cet ancien professeur de la Sorbonne, s'est enracinée dans sa passion pour le christ et pour l'homme. Il savait dit-il, que pour combattre le mal de l'esclavage, la simple philanthropie ne suffisait pas, il fallait la force de l'évangile ». En bref pour ce vaillant antiesclavagiste, la passion pour Dieu va avec celle pour l'homme, sans quoi toute lutte est éphémère et de nul résultat. L'occasion est donc belle pour saluer et rendre un vibrant hommage aux pionniers de l'½uvre du Cardinal, qui au delà des ½uvres sociales, ont donné à l'Afrique ce qu'ils possèdent de plus précieux, Jésus- Christ.

Un défi s'offre à eux après 125 ans, celui de savoir poursuivre l'action entreprise par le Cardinal, avec le même enthousiasme et un zèle toujours renouvelé en réponse à l'appel de Ecclésia in Africa que prolonge le pape François dans son invitation à bâtir une église servante, fraternelle.

Abbé Joseph Kinda
Eglise du Burkina

Le Faso

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