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Soudan: une femme risque le fouet pour avoir ôté son voile

Une Soudanaise, arrêtée pour ne pas avoir caché ses cheveux, a dit être prête à risquer la flagellation pour défendre son droit à ne pas porter de voile alors que son procès doit reprendre le 19 septembre.

"Ils veulent que nous devenions comme les femmes des talibans", dénonce Amira Osmane Hamed dans des déclarations à l'AFP. 

D'après la loi soudanaise, ses cheveux --et ceux de toutes les femmes-- doivent être dissimulés sous un hijab.   

Amira, 35 ans, refuse d'en porter et risque le fouet si elle est reconnue coupable lors de son procès, qui se tient en vertu de l'article 152 du code pénal soudanais qui prohibe toute tenue "indécente", une formulation vague qui, selon des militants, laisse les femmes à la merci du harcèlement policier.  

"Cette loi a fait passer les femmes soudanaises de victimes à criminelles", dit la jeune femme, divorcée, qui dirige sa propre entreprise.  

Elle dit avoir été arrêtée le 27 août dernier. Elle se trouvait dans un bâtiment officiel près de Khartoum quand un policier lui a demandé de façon agressive de recouvrir ses cheveux. "Tu n'es pas Soudanaise. Quelle est ta religion?" ajoute-t-il.

"Je suis Soudanaise. Je suis musulmane, et je ne couvrirai pas mes cheveux", a répondu Amira, les cheveux bruns aux reflets dorés finement nattés, avec quelques boucles dans le dos.

Emmenée au commissariat, elle a été détenue quelques heures, inculpée puis relâchée contre une caution. 

Le porte-parole de la police n'était pas joignable dimanche.

"Rania", un pseudonyme, a elle aussi passé quelques heures en détention pour ne pas avoir porté de voile, et une autre fois pour avoir porté un pantalon.

"Tu es une salope. Tu veux coucher avec des hommes, c'est pour ça que tu t'habilles comme ça", lui ont lancé les policiers. 

"Pourquoi les femmes qui vivent ici ne peuvent pas s'habiller comme elles veulent ?" demande Rania, qui précise quand même que la loi n'est pas la même pour tout le monde. Comme Amira, elle dénonce des règles à géométrie variable, les femmes les plus riches ne se faisant pas arrêter lorsqu'elles sont têtes nues dans les restaurants chics. 

Lors de la première convocation d'Amira Hamed au tribunal le 1er septembre, une centaine de femmes sont venues la soutenir. La plupart étaient venues tête nue, comme Amira, qui n'a "jamais, jamais" porté le hijab. 

Son affaire, qui a attiré l'attention de militants des droits de l'Homme, est la dernière d'une série de cas qui ont mis en lumière les lois mises en place depuis le coup d'Etat d'Omar el-Béchir en 1989.

En 2009, le cas de la journaliste soudanaise Loubna Ahmed al-Hussein, incarcérée pour avoir porté un pantalon jugé "indécent", avait attiré l'attention du monde entier sur la condition des femmes au Soudan. 

Elle avait été libérée après que l'Union des journalistes soudanais avait payé son amende, mais dix des femmes arrêtées en même temps qu'elle avaient été convoquées ensuite par la police et fouettées dix fois chacune.

Mme Hamed espère que les lois vont changer. Entre-temps elle se dit prête à toute condamnation lors de son procès -- y compris la flagellation.

"Je prends ce risque pour dire ce qui se passe dans notre pays et j'espère que ce sera la dernière fois qu'une femme soudanaise est arrêtée en vertu de cette loi".

AFP

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