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Afrique du Sud: reprise des pourparlers dans les mines d'or

Patronat et syndicat de mineurs en Afrique du Sud étaient engagés jeudi dans de nouvelles discussions pour trouver une issue honorable à la grève des mines d'or et préserver la paix sociale, un an après les grèves sauvages ayant terni durablement l'image économique nationale.

"Nous avons reçu mercredi soir une proposition révisée de la Chambre des mines, on l'examine. Il n'est pas garanti que cette offre puisse être acceptée... ou rejetée, on ne sait pas", a déclaré dans la matinée à l'AFP Lesiba Seshoka, porte-parole du NUM, le syndicat national de mineurs.

"Tout va dépendre de nos membres. Les représentants syndicaux l'ont regardée, et ils vont en discuter avec les masses", a-t-il ajouté, laissant planer le suspense.

Proche de l'ANC au pouvoir, le NUM tente de reprendre la main et de restaurer sa crédibilité depuis les débordements de violence de 2012 qui avaient fait une soixantaine de morts dans les mines, tués dans des règlements de compte syndicaux ou par la police dépassée par les événements.

Le syndicat a réuni son comité de grève jeudi pour examiner la nouvelle offre patronale dont il n'a pas voulu trahir le contenu.

La veille, les deux parties avaient semblé vouloir un compromis rapide et s'accorder sur une nouvelle grille salariale sans trop tarder, et ce malgré l'écart gigantesque de départ séparant les demandes initiales de chacun. 

Un accord a même été signé dans deux petites compagnies minières.

Le patronat comme le NUM ont intérêt à ramener la base des mineurs dans le jeu de la négociation légale en mettant sur la table un résultat satisfaisant pour empêcher l'expansion d'un nouveau syndicat plus revendicatif, Amcu, qui a imposé sa domination dans les mines de platine.

Il était toutefois difficile de savoir si, comme l'a affirmé le NUM, le mouvement de grève était  "massivement suivi". Interrogé par l'AFP, la Chambre des mines a seulement confirmé que "les grèves se poursuivaient". Elle a aussi confirmé que "les discussions continuaient". 

"A ce stade, je ne peux pas dire quels volets de l'offre ont été modifiés ... mais les discussions sont entrées dans une phase délicate", a précisé son porte-parole Charmane Russell à l'agence Sapa, laissant entrevoir la possibilité que les pourparlers soient bientôt conclus.

Cercle vicieux de l'inflation

A la veille de la grève entamée mardi, l'avant-dernière offre patronale se situait à 9.170 rands (677 euros). Un leurre selon le NUM qui a reproché au patronat d'inclure l'assurance médicale et l'allocation logement.

Le NUM a réclamé des salaires de base, hors primes et allocations, de 7.000 rands (516 euros) contre 4.700 (347 euros) actuellement pour les ouvriers de surface et de 8.000 (590 euros), contre 5.000 (369 euros) actuellement, pour les mineurs de fond.

Les grèves sauvages de 2012, exacerbée par la mort de 34 grévistes abattus par la police le 16 août à la mine de platine de Marikana (nord), ont porté un coup durable à l'Afrique du Sud.

Elles ont notamment contribué à la dépréciation de sa monnaie, alimentant aujourd'hui le cercle vicieux de l'inflation et des revendications.

Le conflit des mines d'or coïncide avec la période annuelle de négociations salariales, et des grèves affectent aussi depuis plusieurs semaines d'autres industries nationales, notamment les usines automobiles travaillant majoritairement pour l'export, ou le BTP.

L'Afrique du Sud n'est plus que le 5e producteur mondial d'or, loin du premier rang occupé jusqu'en 2007, mais ce secteur reste néanmoins important, notamment à l'exportation, avec 140.000 salariés et 167 tonnes produites en 2012. 

Si un rattrapage salarial notable s'est opéré depuis la fin de l'apartheid, les mines d'or d'Afrique du Sud peinent à rompre avec des pratiques sociales d'un autre temps, battant le record du monde de l'incidence de la tuberculose.

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