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Football : le père de Messi a remboursé 5 millions d’euros au fisc espagnol

Lionel Messi, la star du Barça et de l’équipe argentine de football, et son père, tous deux mis en examen en Espagne pour fraude fiscale, ont remboursé 5 millions d’euros au fisc, selon un arrêt diffusé jeudi.

La nouvelle de la mise en examen des deux hommes avait fait grand bruit en juin, l’Argentin bénéficiant jusqu’alors de l’image d’un joueur plus humble que d’autres stars du football, comme son grand rival le Portugais Cristiano Ronaldo.

Lionel Messi et son père sont poursuivis pour une fraude fiscale présumée portant sur 4,16 millions d’euros, liée aux revenus de l’exploitation de l’image du joueur de 2006 à 2009. Des faits qu’ils ont démenti avoir commis.

Selon un arrêt de la juge du tribunal de Gava, ville côtière près de Barcelone, qui instruit le dossier, le père du joueur, Jorge Horacio Messi, a versé le 14 août « la somme de 5.016.542,27 euros au titre de paiement et intérêts dans le cadre de la procédure en cours ».

La magistrate n’estime en outre pas nécessaire que les deux hommes payent une caution.

« Compte tenu de la renommée mondiale du footballeur professionnel Lionel Andrés Messi Cuccittini et de sa solvabilité financière, ainsi que le remboursement réalisé le 14 août 2013 par Jorge Horacio Messi Perez, en accord avec ses obligations fiscales » et en respectant le montant fixé par le fisc espagnol, « il n’y a pas de motifs rationnels » pour les soupçonner de vouloir échapper à leurs obligations, écrit-elle.

La juge indique qu’elle doit encore décider, après avoir consulté le parquet, si elle suspend la convocation de Lionel Messi et de son père prévue le 17 septembre, comme le lui ont demandé les avocats du joueur.

« Nous assurons que notre client paiera les sommes qui seraient finalement déterminées, mais nous sommes convaincus qu’il a déjà payé ce qu’il devait légalement », avaient déclaré ses avocats, du cabinet Juarez Veciana, dans un communiqué.

Quadruple Ballon d’or, Lionel Messi était classé en juin à la dixième place des sportifs les plus riches du monde sur la liste dressée par le magazine Forbes, qui lui attribue un salaire annuel de 20,3 millions de dollars (15 millions d’euros) et des revenus commerciaux s’élevant à 21 millions de dollars (15,53 millions d’euros).

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