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Somalie: l'UA a repoussé deux attaques des islamistes dans le sud

La force de l'Union africaine a annoncé avoir repoussé deux attaques successives, mercredi et jeudi, de combattants islamistes contre leur base dans la ville portuaire de Kismayo, dans le sud de la Somalie.

Les soldats de l'UA ont une première fois tenu en échec les assaillants shebab, liés à Al-Qaïda, mercredi soir, a annoncé dans un communiqué l'Amisom, la Force de l'Union africaine en Somalie.

Dans les premières heures de la matinée de jeudi, "la milice (des shebab) est repassée à l'attaque", mais ses combattants ont été pris sous le feu des soldats de l'Amisom "avant même d'être sortis de leur véhicule", essuyant des "pertes", a ajouté le communiqué.

Le 4X4 surmonté d'une mitrailleuse à bord duquel ils se trouvaient a été détruit, a encore dit l'Amisom.   

Plusieurs milices rivales se battent depuis plusieurs mois pour le contrôle de Kismayo, un port stratégique du sud de la Somalie repris aux shebab en octobre 2012 par le contingent kényan de la force de l'Union africaine, épaulé par la milice locale Ras Kamboni de l'ancien chef islamiste Ahmed Madobe.

Les récents combats opposent notamment les miliciens d'Ahmed Madobe aux hommes de Bare Hirale, un ex-ministre somalien de la Défense aujourd'hui à la tête d'une puissante milice.

La Somalie a officiellement demandé à l'Amisom de retirer le contingent kényan déployé dans la zone, accusant Nairobi de soutenir ouvertement Ahmed Madobe, qui conteste l'autorité du gouvernement de Mogadiscio sur la région du Jubaland, dont il s'est unilatéralement proclamé président en mai.

Le Kenya avait envoyé son armée fin 2011 dans le sud de la Somalie pour y combattre les insurgés islamistes shebab. Les troupes kényanes ont été intégrées à l'Amisom en juin 2012.

L'Amisom, forte de 17.700 hommes, est déployée en Somalie pour soutenir les fragiles autorités de Mogadiscio.

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