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Tanzanie: deux jeunes Britanniques attaquées à l'acide à Zanzibar

Deux jeunes femmes britanniques ont été attaquées mercredi soir à l'acide à Zanzibar, une agression encore inédite contre des étrangers sur le touristique archipel semi-autonome de Tanzanie, où se multiplient cependant les incidents, notamment religieux, depuis plusieurs mois.

"La police à Zanzibar a lancé une chasse à l'homme" pour retrouver les agresseurs des deux jeunes femmes de 18 ans, a ajouté le numéro deux de la police locale, Mkadam Khamis.

Il a appelé la population à coopérer pour "identifier les agresseurs", précisant que le motif de l'attaque n'avait pas encore été "établi". "L'enquête se poursuit jusqu'à ce que nous arrêtions les agresseurs," a ajouté le responsable policier.

Le ministère britannique des Affaires étrangères a confirmé l'attaque.

"Nous sommes au courant de l'incident et nous fournissons une aide consulaire," a déclaré le Foreign office, sans cependant donner plus de précisions.

Selon un haut responsable du ministère de la Santé de Zanzibar, Saleh Mohammed Jidawi, les Britanniques ont été blessées à la poitrine, au visage et aux mains, mais leurs vies ne seraient pas en danger.

Elles "ont été rapidement envoyées à Dar es Salaam (la capitale économique de la Tanzanie) pour traitement", a-t-il ajouté.

La Tanzanie sous tension

Les deux jeunes femmes travaillaient comme bénévoles dans une école.

Elles ont été attaquées un peu avant 20H00 locales (17H00 GMT) mercredi soir, alors que la population de l'archipel à grande majorité musulmane célébrait la fin du ramadan, a précisé le responsable policier.

Elles ont été agressées par deux jeunes gens conduisant un scooter, alors qu'elles marchaient dans les rues étroites de Stone Town, le centre historique de Zanzibar, classé au patrimoine de l'Unesco, a-t-il encore précisé.

L'archipel de Zanzibar tire l'essentiel de ses revenus en devises étrangères du tourisme. Ses îles sont célèbres pour Stone Town, mais aussi prisées pour leurs plages de sable blanc.

L'attaque "pourrait menacer le tourisme", a averti jeudi Abdul Samad, président de l'Association des professionnels du tourisme.

Zanzibar, peuplée de quelque 1,2 million d'habitants, a été le théâtre de plusieurs attaques ces derniers mois, mais perpétrées contre des locaux.

En novembre, un imam avait été attaqué à l'acide. Le mois suivant, un prêtre catholique avait été blessé par balle, et un autre a été abattu en février.

Ces attaques, ainsi que d'autres sur le continent en Tanzanie, ont généré des tensions religieuses dans le pays. Musulmans -- estimés à 35% de la population -- et chrétiens -- estimés à entre 30 à 45% -- cohabitaient jusqu'ici pacifiquement en Tanzanie.

En mai, une attaque contre une église, qualifiée "d'attaque terroriste" par le président tanzanien Jakaya Kikwete, avait fait trois morts et plus de 60 blessés à Arusha, dans le nord de la Tanzanie.

Des incidents liés à un conflit autour de l'abattage rituel du bétail de boucherie ont aussi ces derniers mois opposé chrétiens et musulmans dans le sud du pays, près de la frontière zambienne. Des émeutiers chrétiens ont notamment tenté d'incendier une mosquée.

Des églises ont aussi été saccagées à Dar es Salaam en octobre, dans des émeutes déclenchées cette fois par une rumeur selon laquelle un garçon chrétien avait uriné sur le Coran d'un camarade musulman.

AFP

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