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Le président sud-africain félicite Mugabe pour les élections "réussies" au Zimbabwe

Le président sud-africain Jacob Zuma a félicité dimanche son voisin et homologue zimbabwéen Robert Mugabe pour sa réélection, saluant un vote "réussi" et a appelé tous les partis à accepter le résultat que l'opposition rejette en dénonçant des fraudes.

M. Zuma "adresse ses profondes félicitations au président Robert Mugabe pour sa réélection comme président de la République du Zimbabwe après des élections générales réussies le 31 juillet", a-t-il indiqué dans un communiqué, diffusé par le ministère des Affaires étrangères. 

"Le président Zuma presse tous les partis politiques au Zimbabwe d'accepter le résultat de ces élections que les observateurs électoraux ont décrit comme l'expression de la volonté populaire", ajoute le communiqué.

Le principal parti d'opposition en Afrique du Sud, l'Alliance démocratique (DA), n'a pas tardé à réagir et accusé M. Zuma "de miner la démocratie en félicitant M. Mugabe pour son élection volée".

Ces félicitations sont "non seulement extrêmement prématurées vu les très sérieuses irrégularités notées dans les élections mais honteuses, légitimant des pratiques non démocratiques durant une élection et envoyant le message que sa propre administration tolèrera des irrégularités significatives", selon un communiqué.

M. Zuma "a trompé le Zimbabwe, les Zimbabwéens et la Communauté d'Afrique australe en ne faisant pas preuve du leadership dont la région a désespérément besoin" et en "permettant à M. Mugabe de s'en sortir avec une comédie électorale", a asséné la DA.

L'Afrique du Sud, a-t-il poursuivi, "est prête à poursuivre son partenariat avec le Zimbabwe dans la poursuite d'une coopération mutuellement bénéfique". 

Il a souligné "les relations historiques fortes, solides et cordiales" entre les deux pays qui ont une frontière commune, point de passage des nombreux travailleurs immigrés zimbabwéens installés en Afrique du Sud dont le nombre est estimé à deux millions environ.

Espace de liberté et refuge pour de nombreux opposants africains, l'Afrique du Sud est paradoxalement accusée de fermer les yeux sur le manque de démocratie chez ses voisins.

Pretoria avait ainsi salué fin 2011 la réélection de Joseph Kabila à la présidence de la République démocratique du Congo (RDC) alors que les observateurs européens trouvaient beaucoup à redire sur le scrutin.

Cette année, au Zimbabwe, seuls des observateurs africains avaient été autorisés sur le terrain, notamment ceux de la communauté d'Afrique australe (SADC) au sein de laquelle l'Afrique du Sud joue un rôle clé.

Si M. Mugabe a plusieurs fois attaqué publiquement la conseillère de M. Zuma pour son travail à la tête des médiateurs de la SADC, il peut compter sur l'amitié des dirigeants actuels de l'ANC, le parti au pouvoir en Afrique du Sud, forgée durant la lutte contre le pouvoir raciste blanc dans les deux pays.

L'attitude de l'Afrique du Sud vis-à-vis de son voisin a été théorisée depuis les années 2000 sous le vocable de "diplomatie tranquille". Elle s'explique par les liens du passé, mais aussi la proximité géographique, la peur de troubles et d'un afflux de réfugiés, ainsi qu'une balance commerciale très favorable aux Sud-Africains.

 

 

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