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Des soldats de la Minusma calmant la foule, Gao, 5 juillet 2013 / Reuters
Des soldats de la Minusma calmant la foule, Gao, 5 juillet 2013 / Reuters

Premiers couacs de la Minusma: le Nigeria retire ses troupes

Le Nigeria s'estime maltraité au Mali, depuis que l’ONU a pris en main les opérations de maintien de la paix.

La Mission intégrée des Nations unies pour la stabilisation au Mali (Minusma) est opérationnelle depuis le 1er juillet. Et pourtant elle connaît déjà quelques défections.

Selon Alassane Ouattara, en sa qualité de président en exercice de la Cédéao (Communauté économique des Etats de l’Afrique de l’Ouest), le Nigeria va retirer une partie de ses 1.000 soldats stationnés au Mali, au sein de la Minusma.

«J'ai reçu une lettre du président (Goodluck Jonathan). Le Nigeria a besoin d'une partie de ses troupes, a déclaré M. Ouattara, qui s'exprimait à Abuja, en marge d’un sommet de la Cédéao. C’est à cause de la situation intérieure.»

Boko Haram

En effet, depuis le 15 mai, l'armée nigériane est engagée dans une vaste offensive contre les islamistes de Boko Haram dans le nord-est du Nigeria, où l'état d'urgence a été décrété dans trois Etats.

Seulement, une source militaire nigériane a indiqué à l’AFP que ce retrait s’expliquait surtout par la façon injuste dont le Nigeria est traité au sein de la nouvelle force des Nations Unies au Mali.

«Le Nigeria s'estime pauvrement traité (...) depuis que l'ONU a pris en main les opérations.»

«C'est un non-Nigérian qui a été nommé commandant en chef de la force, alors que nous nous investissons tellement dans la mission. Nous pensons donc que nous aurons un meilleur usage de nos soldats chez nous plutôt que de les laisser là où ils ne sont pas appréciés à leur juste mesure», a expliqué la même source militaire.

Déployée en soutien à l'armée française dans son offensive contre les islamistes dans le nord malien, la Mission internationale de soutien au Mali (Misma) était dirigée par un général nigérian, Shehu Abdulkadir. La Mission intégrée des Nations unies pour la stabilisation au Mali (Minusma), opérationnelle depuis le 1er juillet, est coordonnée par un général rwandais.

Frustrations

Le Nigeria, pays le plus peuplé d'Afrique et premier producteur de pétrole du continent, possède également la plus grande armée d'Afrique de l'Ouest.

La force de l'ONU, créée en avril, doit compter à terme plus de 12.600 hommes dont 11.200 soldats et 1.440 policiers équipés d'hélicoptères de combat et de transport.

Elle est notamment chargée de s'assurer du bon déroulement des élections prévues pour le 28 juillet.

L'armée française est intervenue au Mali dès le 11 janvier pour stopper une avancée prévisible des djihadistes du nord au sud du Mali où se trouve la capitale Bamako. 

Au plus fort de son intervention, la France comptait 4.500 soldats. Ils sont actuellement 3.200, l'objectif étant qu'ils ne soient plus qu'un millier fin 2013.

Slate Afrique avec AFP

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