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RDC: les combats se poursuivent au nord de Goma

Les combats se poursuivaient mardi au nord de Goma, dans l'est de la République démocratique du Congo (RDC), entre les rebelles du M23 et l'armée régulière alors que les Nations unies ont prévenu qu'elles interviendraient en cas de menace sur la ville.

Selon le porte-parole sur place de l'armée gouvernementale, le colonel Olivier Hamuli, les combats se déroulent "assez bien" et sur "plusieurs fronts". L'officier a affirmé à des journalistes sur place que le but des FARDC (armée régulière) était "d'anéantir le M23".

En début de matinée, le colonel Youssouf Boneza, commandant les opérations du mouvement rebelle dans le secteur, a affirmé par téléphone à l'AFP qu'il "tenait ses positions malgré les intenses bombardements en cours".

Ces affrontements se déroulent depuis dimanche après-midi  à une quinzaine de kilomètres au nord de Goma, autour des villages de Mutaho et de Kibati.

Lundi midi, le porte-parole du gouvernement, Lambert Mendé, avait assuré à la presse que l'armée avait "infligé de très lourdes pertes" aux rebelles. Selon lui, 120 rebelles du Mouvement du 23 mars (M23) et 10 soldats avaient été tués.

Aucun bilan n'a pu être obtenu auprès du M23 ni de sources indépendantes.

L'ONU en état d'alerte

Les Nations unies, qui ont une forte présence militaire à Goma, la capitale du Nord-Kivu, ont annoncé au cours de la nuit à New York que les casques bleus étaient en "état d'alerte".

La mission de l'ONU en RDC (Monusco) "se tient prête à prendre toutes les mesures nécessaires et cela comprend l'usage de la force armée dans le but de protéger les populations civiles", a dit Martin Nesirky, porte-parole de l'ONU. "Toute tentative du M23 de se diriger vers Goma sera considérée comme une menace directe contre les civils", a-t-il ajouté. Selon lui, les rebelles ont renforcé leurs positions autour de Goma avec de l"artillerie lourde" et un blindé.

Les rebelles et le gouvernement congolais se rejettent l'initiative des nouveaux combats, les premiers affrontements sérieux depuis neuf mois, quand le M23 avait enfoncé l'armée congolaise pour occuper Goma.

Le M23 est constitué d'anciens militaires congolais qui se sont mutinés et ont trouvé, selon la RDC et les Nations unies, un appui - en hommes et en munitions - auprès des gouvernements ougandais et rwandais. Mais ces deux pays voisins nient toute assistance au M23.

Lundi soir, le Rwanda a accusé l'armée de RDC et la Monusco d'avoir "délibérément" bombardé deux villages rwandais frontaliers. Selon le général Joseph Nzabamwita, porte-parole de l'armée rwandaise, deux obus ont atterri dans des villages rwandais sans faire de blessés. Il s'agit selon lui d'"un acte de provocation délibéré". Aucun démenti ni la moindre explication n'ont pu être obtenus du côté des FARDC ou de la Monusco.

Renforcement des défenses de Goma

L'ONU, comme l'armée régulière, ont renforcé au cours des dernier mois leur présence et leurs dispositifs autour de la capitale provinciale du Nord-Kivu.

En mars dernier, le Conseil de sécurité des Nations unies a décidé de mettre en place dans cette ville une brigade d'intervention à qui il a donné le mandat de neutraliser et de désarmer les groupes armés opérant dans l'est de la RDC.

Cette brigade est constituée au deux tiers et il était prévu qu'elle commence a opérer dans les prochaines semaines.

Ce renforcement militaire a été décidé parallèlement à une pression diplomatique sur toute la région avec la signature en février dernier d'un accord cadre à Addis Abeba dans lequel tous les pays de la région s'engagent à n'apporter aucun appui aux groupes rebelles.

En même temps, le gouvernement congolais et le M23 ont poursuivi à Kampala des discussions engagées à la suite du retrait du mouvement rebelle de Goma mais ces discussions n'ont pas beaucoup avancé, le gouvernement refusant qu'elles soient élargies au niveau politique et social.

 

AFP

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