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Philippe Verdon / AFP
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La mort de l'otage Philippe Verdon «formellement confirmée»

François Hollande a confirmé lundi soir la mort de l'otage français Philippe Verdon, enlevé en 2011 au Mali.

"La mort de notre compatriote M. Philippe Verdon est formellement confirmée. La dépouille sera transférée le plus vite possible dans notre pays et les autopsies permettront de connaître les causes de son décès", a déclaré M. Hollande.

"J'exprime à sa famille et à ses proches ma totale solidarité. Je partage l'indignation des Français et je rappelle que les responsables de la mort de notre compatriote devront être identifiés et traduits devant la justice", ajoute le chef l'Etat.

"Je mesure l'angoisse des familles dont les proches sont toujours retenus en otages au Sahel et je tiens à les assurer que le gouvernement continue à se mobiliser pleinement pour obtenir leur libération et leur retour en France", affirme-t-il également. Il souligne enfin que "l'ensemble des services de l'Etat y travaillent constamment" et qu'"aucune piste n'est ignorée ou laissée de côté".

Lundi matin, M. Hollande avait indiqué que les forces françaises avaient "retrouvé une dépouille il y a 10 jours au Nord Mali" et que la France "faisait tout pour avoir confirmation que ce pourrait être hélas le corps de Philippe Verdon".

"Nous analyserions à ce moment-là les causes de la mort et rien ne sera impuni", avait-il ajouté à l'ambassade du Mali à Paris, au côté du président malien par intérim Dioncounda Traoré.

Le 19 mars, l'organisation Al-Qaïda au Maghreb islamique (Aqmi) avait annoncé que Philippe Verdon avait été exécuté. Le quai d'Orsay n'a jamais confirmé mais le 28 mars François Hollande déclarait que "des éléments conduisent à penser" que Philippe Verdon "pourrait être mort".

Agé de 53 ans, le Français souffrait en partant pour le Mali d'un ulcère et de tachycardie. "Pour nous, il est possible que Philippe soit mort à cause de ses pathologies et qu'AQMI s'en serve pour une mise en scène", avait déclaré en mars Pascal Lupart, qui dirigeait le comité de soutien de M. Verdon.

Dans une vidéo diffusée l'été dernier par le site mauritanien Sahara Medias, Philippe Verdon parlait de ses "conditions de vie difficiles" .

Dans la nuit du 24 novembre 2011, Philippe Verdon et Serge Lazarevic avaient été enlevés dans leur hôtel à Hombori (nord-est du Mali). Ils étaient en voyage d'affaires pour un projet de cimenterie, selon leurs proches, qui ont démenti tout lien avec des mercenaires ou des services secrets. Serge Lazarevic reste détenu par Aqmi.

Quatre autres Français, Thierry Dol, Daniel Larribe, Pierre Legrand et Marc Féret, avaient été enlevés le 16 septembre 2010 au Niger par Aqmi.

Et ces cinq otages s'ajoutent deux autres Français: Gilberto Rodriguez Leal, enlevé le 20 novembre 2012 au Mali, et Francis Collomp, enlevé le 19 décembre 2012 au Nigeria.

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