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Etats-Unis : manifestations dimanche contre l’acquittement de Zimmerman

L’acquittement de George Zimmerman, un vigile auto-proclamé qui a tué un adolescent noir en 2012 en Floride, a déclenché une vague de protestations dimanche 14 juillet aux Etats-Unis, alors que défenseurs des droits civiques et élus en appelaient au gouvernement fédéral.

 

A Oakland, dans la nuit de samedi à dimanche 14 juillet, après l’annonce du verdict. | AP

 

Des marches spontanées plus au moins importantes se sont déroulées dès l’annonce du verdict dans la nuit de samedi à dimanche notamment à San Francisco (ouest), Chicago (nord), la capitale Washington (est), Atlanta (sud-est) et Philadelphie (est), et d’autres devraient avoir lieu dimanche à travers le pays, à l’appel d’associations de défense des droits civiques.

 

A Sanford (Floride), où plusieurs centaines de manifestants consternés ont exprimé leur colère à l’extérieur du tribunal, les églises ont appelé au calme. « C’est le pire verdict qu’on pouvait imaginer, et nous devons soutenir ceux qui croient en la justice et insistent sur la nécessité de poursuivre ce combat en paix », a affirmé le pasteur Quintin Faison, de l’égliste baptiste Church Rescue.

 

Le procès Zimmerman, retransmis pendant trois semaines en continu à la télévision, a été marqué par une polémique sur le racisme qui a enflammé les Etats-Unis. Le débat passionné a opposé ceux qui croient que Zimmerman - dont le père est blanc et la mère Péruvienne - a tué le jeune noir par racisme et ceux qui sont convaincus qu’il a agi en légitime défense.

 

En Floride, la loi protège de façon extensive ceux qui font usage de la force s’ils craignent pour leur vie, ce qui inclut l’usage d’une arme même si la victime est désarmée, comme c’était le cas le soir de la soirée pluvieuse du 26 février 2012, quand George Zimmerman, 29 ans, a tué Trayvon Martin, qui avait alors 17 ans.

 

George Zimmerman a affirmé avoir été agressé par l’adolescent, tandis qu’il est revenu à l’accusation, de façon perverse, de prouver au jury que le garde ne se trouvait pas en état de légitime défense, et de tâcher de démeler « sans l’ombre d’un doute » les derniers instants d’une rencontre qui n’avait pas eu de témoin direct.

 

Le leader des droits civiques Jesse Jackson a appelé à « éviter la violence »« Cela conduirait à d’autres tragédies (…) en ce temps de désespoir », a-t-il écrit surTwitter. Les parents de Trayvon Martin, qui étaient absents lors du verdict, ont depuis appelé à des manifestations non-violentes, en se référant à Martin Luther King et à la Bible. « Même mort, je sais que mon bébé est fier du combat que nous avons mené avec vous tous pour lui », a écrit son père, Tracy Martin, sur Twitter.

 

Les manifestations de la nuit étaient calmes dans leur ensemble, avec des incidents enregistrés à Oakland, près de San Francisco. La police de Los Angelesavait déclaré « par précaution » une « alerte tactique dans toute la ville » où quelque 200 manifestants se sont rassemblés dans un des quartiers noirs de la ville. Une manifestation est prévue vers 13 heures à Harlem, à New York, et la coalition Answer organise d’autres manifestations dans plusieurs villes.

 

« Nous sommes très attristés par le verdict du jury », a déclaré l’avocat de la familleMartin, Benjamin Crump. Sur la chaîne ABC dimanche, il a déclaré qu’une action au civil était envisagée. Des voix commençaient aussi à s’élever pour que le département de la justice se saisisse de l’affaire au niveau fédéral, au nom de la défense des droits civiques.

 

Benjamin Jealous, dirigeant de la NAACP, la plus grande organisation noire américaine, a estimé dimanche sur la chaîne ABC qu’il faudrait être« intellectuellement malhonnête pour ne pas reconnaître le facteur racial dans cette affaire ». Sur CNN, il a dit que son organisation était en contact avec le département de la Justice. « Je pense que le département de la justice va s’y intéresser. Ce n’est pas terminé », a estimé Harry Reid, chef des démocrates du Sénat, sur la chaîne NBC.

 

Robert Zimmerman, le frère de George, a pour sa part rappelé que selon le jury son frère « avait agi correctement dans la défense de sa vie en conformité avec la loi ».

 

Le Monde.fr avec AFP |  

 

 

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