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Kenya: près de 3,3 tonnes d'ivoire saisies au port de Mombasa

Les autorités kényanes ont saisi lundi au port de Mombasa près de 3,3 tonnes d'ivoire, dans un conteneur destiné à la Malaisie, a annoncé mardi le Service de la Faune sauvage kényane (KWS).

L'ivoire, d'un poids total de 3.287,21 kg, était dissimulée dans une cargaison d'arachides, selon le KWS. Cette saisie intervient moins d'une semaine après celle de 1,5 tonne d'ivoire, découverte à Mombasa dans un conteneur provenant d'Ouganda et destiné, déjà, à la Malaisie.

L'origine de l'ivoire n'a pas été déterminée dans l'immédiat, a indiqué à l'AFP Paul Mbugua, porte-parole du KWS. "Nous ne savons pas d'où vient l'ivoire. Les premières constatations montrent qu'il pourrait avoir été empaqueté localement", a-t-il expliqué.

"C'est la deuxième plus importante saisie cette année. Il n'a été procédé à aucune arrestation dans l'immédiat", a-t-il ajouté.

En janvier, les autorités kényanes avaient saisi 3,8 tonnes d'ivoire à Mombasa, provenant de Tanzanie et à destination de l'Indonésie.

Les experts estiment qu'un kg d'ivoire se vend autour de 1.500 euros au marché noir, ce qui permet d'évaluer la valeur de la cargaison saisie lundi à environ 5,25 millions d'euros.

Les autorités malaisiennes avaient de leur côté saisi, en décembre 2011, 15 tonnes d'ivoire dans des conteneurs embarqués à Mombasa et destinés au Cambodge.

Le commerce de l'ivoire est, à quelques exceptions près, interdit depuis 1989, mais la contrebande très lucrative de défenses d'éléphants est en forte hausse ces dernières années, alimentée principalement par la forte demande en Asie et au Moyen-Orient où l'ivoire est utilisée en médecine traditionnelle et dans la fabrication d'objets décoratifs.

Plus de 25.000 éléphants d'Afrique ont été braconnés en 2012, selon les estimations de la Cites (Convention sur le commerce international des espèces menacées d'extinction). Celle-ci estimait en juin 2012 que le braconnage des éléphants était à son pire niveau depuis une décennie et que le volume des saisies d'ivoire enregistrées avait atteint celui de 1989, date d'interdiction du commerce mondial de l'ivoire.

L'éléphant d'Afrique est inscrit sur la liste des espèces menacées de la Cites: sa population actuelle est estimée à environ 472.000 individus, après être tombée à 600.000 dans les années 1980 contre plusieurs millions au milieu du XXe siècle.

AFP

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