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Deux morts et 182 blessés dans le crash du vol Asiana 214 à San Francisco

Un Boeing 777 de la compagnie sud-coréenne Asiana Airlines en provenance de Séoul a raté son atterrissage et pris feu à l’aéroport de San Francisco samedi, après que la queue de l’appareil a heurté la piste, faisant deux morts de nationalité chinoise et plus de 180 blessés.

Le dernier décompte officiel faisait état de deux morts, 182 blessés et 123 passagers sains et saufs parmi les 307 passagers et membres d’équipage.

Les victimes sont deux adolescentes chinoises nées en 1996 et 1997, selon le ministère sud-coréen des Transports et Asiana.

Le PDG d’Asiana, Yoon Young-Doo, a affirmé au cours d’une conférence de presse dimanche à Séoul que les premières informations écartaient a priori la thèse de l’avarie technique.

“D’après ce que nous savons, il n’y a pas eu de problème de moteur ou mécanique” avant le crash survenu vers 18H30 GMT, a-t-il expliqué, ajoutant que les pilotes étaient chevronnés avec environ 10.000 heures de vol chacun.

Les télévisions ont montré en boucle les images impressionnantes de l’avion, entouré de débris, la queue séparée du reste de l’appareil et toute la partie avant du toit manquante.

Les raisons de l’accident restent inconnues mais plusieurs témoignages convergents indiquent que la queue de l’appareil a heurté la piste, déstabilisant l’avion et provoquant le détachement de l’arrière du Boeing du reste du fuselage.

“Je viens de m’écraser à SFO (San Francisco Airport). La queue (de l’avion) s’est détachée. La plupart des gens ont l’air sains et saufs. Je suis OK. Surréaliste”, a écrit David Eun, un responsable du groupe d’électronique Samsung, sur son compte Twitter.

Un autre survivant a raconté à la chaîne CNN le moment terrible où la queue de l’avion a heurté le sol, envoyant dans le vide plusieurs membres de l’équipage.

“Ils sont tous tombés, c’est la chose la plus terrible que j’aie jamais vue”, s’est souvenu Elliott Stone.

“Nous l’avons vu toucher le sol, la queue s’est brisée presque immédiatement, en touchant ce qui semblait être l’extrémité de la piste. On aurait dit que l’avion faisait un plat sur le ventre en atterrissant”, a déclaré à CNN Jennifer Sorgen.

D’après M. Yoon, l’équipage avait normalement annoncé le prochain atterrissage de l’appareil et demandé aux passagers de boucler leur ceinture. “Il n’y a pas eu de procédure d’urgence”, a-t-il dit.

L’agent du FBI David Johnson a affirmé à la presse qu’il n’y a “aucune indication d’un quelconque acte terroriste ou criminel lié à l’accident”.

Le président américain Barack Obama, informé de l’accident, “a demandé à ses équipes de rester en contact permanent avec les autorités fédérales, californiennes et locales”, selon un communiqué de la Maison Blanche.

Asiana Airlines a précisé que parmi les 291 passagers, figuraient 77 Coréens, 141 Chinois, 61 Américains et un Japonais. L’avion avait commencé son voyage à Shanghai avant de faire escale à Séoul et de continuer jusqu’à San Francisco.

Selon le chef-adjoint des pompiers de San Francisco, Dale Carnes, 49 blessés “sont dans un état sérieux”. Le San Francisco General Hospital a acueilli 52 patients, dont au moins deux enfants. Samedi soir, cinq personnes hospitalisés étaient toujours dans un état “critique”, selon la porte-parole de l’établissement, Rachel Kagan.

L’hôpital de Stanford a accueilli pour sa part 45 patients, souffrant notamment de “fractures” et d’”hémorragies”, selon son porte-parole.

Deuxième compagnie sud-coréenne après Korean Air, Asiana Airlines jouit d’une excellente réputation en matière de sécurité. Le dernier accident impliquant un vol commercial remonte à juin 1993 lorsqu’un Boeing 737 s’était écrasé sur une montagne dans le sud-ouest du pays, faisant 68 morts et 44 blessés.

LNT

Crédits AFP

La Nouvelle Tribune

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