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Un train bourré de pétrole déraille et explose au Canada

Un train de 72 wagons et cinq locomotives transportant du pétrole a déraillé samedi 6 juin avant d’exploser dans la ville de Lac-Mégantic, au Québec ( CANADA ), faisant au moins un mort. Le bilan pourrait s’alourdir, selon les autorités.
Les autorités canadiennes redoutent un bilan très lourd. Le déraillement et l’explosion d’un train fou transportant des citernes de pétrole brut a détruit des dizaines de bâtiments et fait au moins un mort samedi à Lac-Mégantic, au Québec.

Le train comportant 72 wagons et cinq locomotives s’est mis à rouler pour une raison encore inexpliquée alors qu’il était stationné en dehors de la ville et que son conducteur n’était pas à bord. Emporté par sa vitesse, il a déraillé et au moins quatre wagons ont explosé dans une gigantesque boule de feu en plein coeur de la petite ville de 6.000 habitants.

Le porte-parole de la police, Guy Lapointe, a fait état d’un mort et prévenu que le bilan allait s’alourdir. Il n’a pas voulu se prononcer sur les chiffres de 80 disparus avancés par la presse.

« Nous pensons que le nombre de personnes signalées disparues sera plus élevé que le bilan final », a-t-il dit, expliquant que certains personnes ont été mentionnées à plusieurs reprises, et que d’autres ne se trouvaient en réalité pas en ville au moment
de l’accident.

Des dizaines de bâtiments ont été détruits, dont certains totalement rasés, soit par les explosions, soit par les incendies qui ont suivi, ont dit les pompiers.

Le pétrole en feu s’est répandu dans les égouts et a propagé l’incendie dans plusieurs rues, a précisé le président de la compagnie ferroviaire Montréal, Maine & Atlantique (MMA), Edward Burkhardt.

Selon lui, un ingénieur avait garé le train à l’extérieur de la ville plusieurs heures avant le drame.

« Il assure avoir enclenché les freins des cinq locomotives. Il affirme aussi avoir enclenché les freins de suffisamment de wagons du train », a dit à Reuters Edward Burkhardt.

« Spectacle Absolument terrifiant »

Le vice-président de MMA, Joseph R. McGonigle, avait auparavant estimé que le chef de train avait « respecté les règles ». « Nous ne savons pas encore ce qui s’est passé »,
avait-il toutefois admis.

Le ministre canadien de l’Industrie, Christian Paradis, en charge des affaires québécoises au sein du gouvernement fédéral, a dit redouter un bilan très lourd.

« J’espère qu’il n’y a pas trop de morts », a-t-il dit, visiblement choqué, sur les ondes de Radio Canada. « C’est absolument terrifiant. Je crois que le pire est à venir. »

Le centre-ville était très fréquenté au moment de l’accident, vers 01h00 (05h00 GMT), notamment un bar très apprécié par les jeunes.

« De nombreuses personnes sont inquiètes car elles n’ont pas de nouvelles de leurs proches », a dit Colette Roy-Laroche, maire de Lac-Mégantic, sur Radio Canada.

« Je n’ai jamais vu un train rouler aussi vite dans le centre de Lac-Mégantic », a témoigné un autre habitant. « J’ai vu les wagons sortir des rails… et tout a explosé. En moins d’une minute, le centre-ville a été englouti par le feu. »

Des témoins ont parlé de six grosses explosions. Plus de 21 heures après la première, un wagon-citerne brûlait encore et les pompiers, dont certains venus des Etats-Unis voisins, aspergeaient encore d’eau froide ceux qui n’ont pas explosé.

Une zone de sécurité a été mise en place dans un rayon d’un kilomètre autour du site de l’accident et 2.000 personnes ont été évacuées.

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