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Afrique du Sud: les médecins de Mandela ont exclu de le débrancher

Les médecins de l'ancien président sud-africain Nelson Mandela ont exclu de débrancher les appareils qui le maintiennent en vie tant qu'il n'y a pas de "réelle défaillance des organes" vitaux, a rapporté vendredi un proche de la famille, dans une interview téléphonique à l'AFP.

"On m'a dit que la question (de le débrancher) avait été évoquée", a déclaré Denis Goldberg, un camarade de la lutte anti-apartheid âgé de 80 ans, qui a rendu visite à son ami lundi sur invitation de l'épouse de Mandela, Graça Machel.

Mais "les médecins ont dit qu'ils ne considèreraient cette option qu'en cas de réelle défaillance des organes. Comme ça ne s'était pas produit, ils étaient prêts à attendre tranquillement et à le stabiliser jusqu'à sa guérison", a-t-il ajouté.

Selon un document de justice daté du 26 juin, et révélé jeudi par l'AFP, la famille, conseillée par des médecins, avait envisagé de "débrancher" Nelson Mandela la semaine dernière, alors que le grand homme se trouvait "dans un état végétatif".

Le prix Nobel de la paix 1993, qui doit fêter ses 95 ans le 18 juillet, est hospitalisé à Pretoria depuis quatre semaines pour une grave infection pulmonaire. Son état est décrit depuis plus d'une semaine comme "critique, mais stable" par les autorités sud-africaines.

Le porte-parole de la présidence sud-africaine Mac Maharaj, seule source officielle à communiquer sur la santé du héros national, a justifié dans une interview à l'AFP-TV vendredi la retenue dont font preuve les autorités depuis l'hospitalisation de Mandela le 8 juin.

"Pas dans un état végétatif"

"Nous n'entrons pas dans les détails médicaux de son état, pour respecter la confidentialité médecin/patient, qui s'applique en Afrique du Sud comme dans de nombreux pays du monde, deuxièmement pour respecter l'intimité de l'ancien président Nelson Mandela et de sa famille, et troisièmement pour préserver la dignité de l'ancien président".

Jamais, en effet, la présidence n'a donné d'informations sur l'évolution clinique de l'illustre patient, se contentant de qualifier son état de "grave", "critique", ou "critique mais stable".

"Suggérer que nous faisons de la rétention d'information, c'est suggérer qu'il existe d'autres informations, et je ne crois pas qu'il faille nous mettre dans cette position", s'est défendu M. Maharaj. "Je ne crois même pas que nous devions être mis en position de donner des détails médicaux quand les médecins eux-mêmes disent +nous ne pouvons pas en donner+, ce serait une violation de leur éthique."

Jeudi soir, la présidence s'est donc contentée d'affirmer que le héros de la lutte anti-apartheid n'était "pas dans un état végétatif", répondant à la publication par l'AFP du document judiciaire. 

M. Goldberg, dans une interview précédente, avait cependant indiqué que Nelson Mandela était "conscient" lors de sa visite lundi et avait même "tenté" de bouger les yeux et la bouche.

Le document judiciaire indiquant que Mandela était dans un "état végétatif" avait été rédigé dans le cadre de la plainte déposée par quinze membres de la famille contre l'aîné des petits-fils, Mandla, pour une sordide affaire de sépultures familiales déplacées.

Commentant ce triste épisode, le porte-parole de la présidence a jugé vendredi "regrettables" les dissensions au sein de la famille Mandela, qui font les gros titres des médias sud-africains depuis des jours, et a tenu à s'en distancier.

"Il est regrettable qu'il y ait une dispute entre des membres de la famille et nous aimerions qu'elle soit résolue à l'amiable aussi vite que possible", a-t-il déclaré dans son entretien avec l'AFP-TV.

 

AFP

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