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Les Mandela se disputent sur l'emplacement des tombes familiales

La famille de Nelson Mandela a continué de discuter lundi, par avocats interposés, de la localisation des tombes de trois enfants de l'ancien président sud-africain, toujours hospitalisé dans un état critique.

En 2011, Mandla Mandela, l'aîné des petit-fils du père de la Nation, avait transféré les corps de son père, son oncle et sa tante du cimetière de Qunu (sud), le village d'enfance de Nelson Mandela, vers le cimetière de Mvezo, son village natal situé à une trentaine de kilomètres.

Seize membres de la famille ont saisi en urgence jeudi le tribunal de Mthatha, la principale ville de la région, pour le forcer à rapatrier les corps à Qunu, où l'icône mondiale du pardon souhaite être enterré. 

Lundi, les avocats des deux camps se sont retrouvés dans le palais de justice de Mthatha pour des discussions en privé, mais il n'y a pas eu d'audience devant un juge, a constaté une journaliste de l'AFP. 

Une audience a été prévue pour mardi 11H00, a indiqué à la fin de la rencontre Me Sandla Sigadla, qui défend les 16 plaignants.

A cette occasion, Mandla Mandela "devrait présenter ses arguments et on décidera alors de la suite à donner", a-t-il ajouté.

Mandla Mandela, qui a le statut de chef traditionnel à Mvezo, a regretté dimanche que la querelle familiale ait été portée en justice ce qui, selon lui, risque de "décevoir profondément (son) grand-père et les ancêtres.".

Il a également répété son intention de "faire tout ce qui est en son pouvoir pour (...) faciliter le développement du village de Mvezo", une zone pauvre qui a jusqu'à présent peu profité de ses liens avec Mandela.

Les tombes au centre de la querelle sont celles de trois des quatre enfants que Nelson Mandela a eu avec sa première femme, Evelyn: Makaziwe morte en 1948 à l'âge de neuf mois, Thembekile, tué en 1969 à 24 ans dans un accident de la route (emprisonné, Mandela n'avait pas pu assister à l'enterrement) et de Magkatho - le père de Mandla - mort du sida en 2005 à 55 ans.

Lors d'un reportage réalisé en 2003, Nelson Mandela, filmé dans le cimetière de Qunu, exprimait le désir d'y être inhumé. "Ma famille est ici et je voudrais être enterré ici, chez moi", disait-il. Ses parents sont également enterré à Qunu.

La querelle autour des tombes a pris une acuité particulière depuis l'hospitalisation le 8 juin de l'ancien héros de la lutte contre l'apartheid. A près de 95 ans, il se trouve toujours dans "un état critique mais stable" à Pretoria, selon un communiqué publié lundi par la présidence sud-africaine.

AFP

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