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Le peuple de Mandela défile la tristesse au coeur devant l’hôpital

Devant la clinique de Pretoria où les heures de l’ancien président sud-africain Nelson Mandela semblent désormais comptées, le ballet des visiteurs anonymes a repris mercredi « la tristesse au coeur ».

« C’est triste mais il n’y a rien que l’on puisse faire, à part souhaiter qu’il puisse être en paix », confie les yeux déjà brillants de larmes Franz, un père de famille venu en voisin avec son fils.

Comme lui, beaucoup ne font que passer, improvisent un détour, mus par le désir soudain de communier avec les autres en se plongeant dans la lecture des petits mots accrochés à la grille de l’entrée principale de l’hôpital.

Des fleurs, des ballons, des drapeaux, un nounours, des photos, dont celle en noir et blanc d’un Mandela dans la fleur de l’âge rappelant ce jeune avocat d’une quarantaine d’années qu’il fut, militant d’une nouvelle Afrique du Sud à laquelle bien peu croyaient, avant d’en devenir en 1994 le premier président élu démocratiquement.

Dans le flot des petits mots, déposés au fil des jours pour souhaiter « une guérison rapide », dire « Ciao Nelson et merci » ou « chère icône de l’Afrique », une maxime du héros de la lutte anti-apartheid se détache en majuscules: « Toute chose semble impossible seulement jusqu’au moment où elle se réalise ».

« Je passais par là, et je me suis dit: +allons lire les petits mots+ », murmure Annerine, 62 ans, qui se souvient de cette amie grecque qui quitta le pays avant 1994 par peur du bain de sang que tout le monde prédisait.

« Mais quand il a pris le pouvoir, nous avons juste connu la paix », dit-elle. « Je suis triste, c’était un grand leader pour notre pays », ajoute cette dame, issue de la communauté afrikaner blanche que Nelson Mandela a combattu avant de lui tendre la main.

« On se sent très tristes, c’est notre père. On ne veut pas qu’il souffre comme ça », ajoute Puluso, un étudiant de 19 ans qui se rêve avocat et dont la mère est femme de ménage.

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