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Obama s’envole pour l’Afrique, l’ombre de Mandela plane sur le voyage

 Le président américain Barack Obama s’envole mercredi pour sa première véritable tournée africaine depuis son arrivée à la Maison Blanche, mais l’ombre de Nelson Mandela, dans un état critique, planera sur ce voyage attendu de longue date.

Barack Obama quittera mercredi en compagnie de son épouse Michelle la base aérienne Andrews, dans la banlieue de Washington, pour un périple d’une semaine sur le continent noir.

Au programme du 26 juin au 3 juillet, une première escale au Sénégal, où il rencontrera le président Macky Sall et visitera l’île de Gorée, symbole de la traite négrière. M. Obama se rendra ensuite le 29 juin à Johannesburg, en Afrique du Sud, et s’entretiendra le lendemain avec le président Jacob Zuma à Pretoria. Enfin, dernière étape de sa tournée, la Tanzanie, où il discutera avec le chef de l’Etat Jakaya Kikwete et visitera la centrale électrique Ubungo.

Mais l’état de santé de l’ancien président sud-africain Nelson Mandela, qui à bientôt 95 ans est hospitalisé depuis presque trois semaines pour une grave infection pulmonaire, pourrait venir bousculer ce programme.

Les spéculations vont bon train sur le fait de savoir s’il risque d’être modifié voire carrément interrompu si l’ancien militant de la lutte anti-apartheid, considéré dans « un état critique », venait à décéder.

La ministre sud-africaine des Affaires étrangères Maite Nkoane Mashebane a affirmé mardi que le président américain ne rencontrerait probablement pas M. Mandela. « Le président Obama aurait aimé voir le président Mandela mais il est souffrant », a-t-elle expliqué.

Barack Obama n’a rencontré Nelson Mandela qu’à une seule reprise en 2005 alors qu’il était jeune sénateur.

AFP

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