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Nigeria : libération d'un marin français kidnappé

Yenagoa (Nigeria) (AFP)

Un marin français, kidnappé par des pirates sur un pétrolier, le MT Adour, au large du Togo, a été libéré par l'armée dans le sud du Nigeria la nuit dernière, a indiqué mardi un porte-parole militaire à l'AFP.

"Il s'agit d'un Français, il a été enlevé à bord du bateau MT Adour, qui était ancré au Togo avant d'être attaqué par des pirates", a déclaré le lieutenant colonel Onyema Nwachukwu, précisant qu'il n'était pas sûr de la date de l'enlèvement.

Les soldats "ont investi le camp" des pirates, qui étaient déjà partis, et ont libéré l'otage la nuit dernière", a-t-il expliqué.

Selon M.Nwachukwu, la victime n'a pas été maltraitée mais est encore sous le choc.

L'armée a agi suivant des informations transmises par les services de renseignements, avec l'aide de jeunes de la communauté d'Amatu 1, dans l'Etat de Bayelsa, dans la région pétrolifère du Delta du Niger, a-t-il précisé.

On ignore si une rançon a été payée pour libérer le marin français.

Le nombre d'attaques dans le Golfe de Guinée, qui comprend le Nigeria, le Bénin et le Togo, est passé de 39 en 2010 à 53 en 2011, puis 62 en 2012, selon le centre de réflexion britannique Chatham House.

La plupart des actes de piraterie dans le Golfe de Guinée visent les pétroliers et leur précieuse marchandise, volée et ensuite revendue au marché noir.

Premier producteur de pétrole d'Afrique, avec environ deux millions de barils par jour, le Nigeria a été le premier pays de la zone à subir de nombreuses attaques de pirates au large de ses côtes.

La plupart des otages enlevés dans cette région sont libérés après paiement d'une rançon -contrairement aux enlèvements qui ont lieu dans le nord du pays, où les islamistes ont déjà tué plusieurs de leurs victimes.

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