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Sida : millionième bébé indemne du VIH depuis 10 ans

Washington (AFP)

La naissance ce mois-ci du millionième bébé né, en Afrique, indemne du sida d'une mère porteuse du virus est célébréewa mardi à Washington l'occasion de la célébration du dixième anniversaire d'un programme d'urgence américain prévu à cet effet.

Il s'agit d'une nouvelle étape dans la longue lutte contre le virus de l'immunodéficience humaine (VIH) et pour l'avènement d'une génération sans sida, inimaginable il y a à peine une décennie.Une nouvelle génération de médicaments et traitements antirétroviraux plus efficaces ont permis de diminuer de 30% à 2% aujourd'hui le risque de transmission du virus de la mère au bébé pendant la grossesse ou l'allaitement, selon Eric Goosby, coordinateur du Plan d'urgence américain pour la lutte contre le sida (Pepfar).

"Environ 430.000 bébés naissent chaque année avec le VIH et le projet dont nous sommes porteurs depuis le début de Pepfar s'est intensifié ces trois dernières années en partenariat avec l'Onusida et l'UNICEF", a-t-il affirmé.

Le programme vise à "éliminer virtuellement le VIH pédiatrique d'ici 2015 et de maintenir les mères en vie", a-t-il ajouté, avec l'objectif de réduire le nombre de bébés nés avec le virus à environ 30.000 par an.

M. Goosby a souligné les nombreuses difficultés du Pepfar, qui concerne 36 pays, à atteindre les femmes des régions rurales, pauvres et reculées.

Le secrétaire d'Etat américain, John Kerry, qui préside la cérémonie, devrait annoncer mardi que 13 pays, du Botswana au Zimbabwe, sont proches du "point de bascule", lorsque le nombre de personnes contractant le VIH dans une année passe en dessous du nombre de personnes en traitement.

Lancé par le président George W. Bush, le Pepfar a vu son budget progressivement porté à environ 5,5 milliards de dollars par an.Bien qu'il subsiste quelque 1,7 million de décès liés au sida chaque année, le programme américain soutient le traitement de plus de 5,1 millions de personnes.

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