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Maroc: un journaliste condamné pour "diffamation" à l'égard d'un ministre

Un journaliste marocain a été condamné lundi à deux mois de prison avec sursis pour "diffamation", après avoir écrit qu'un ministre avait organisé un somptueux dîner privé avec de l'alcool lors d'un déplacement à l'étranger, a constaté un correspondant de l'AFP.

Après cinq mois de procès, Youssef Jalili, directeur de la publication de l'hebdomadaire Al-An, a également écopé de 50.000 dirhams d'amende (environ 4.500 euros) par le tribunal d'Aïn Sebaâ, près de Casablanca (ouest).

Il a en outre été condamné à verser un dirham symbolique au plaignant, le ministre de l'Industrie et du Commerce, Abdelkader Amara, issu du parti islamiste Justice et développement (PJD, au pouvoir).

Ce jugement devra enfin être publié par quatre journaux marocains.

Youssef Jalili était absent à l'énoncé du jugement, et les parties n'ont pas fait de commentaire, notamment sur la perspective d'un appel.

M. Amara avait porté plainte il y a un an à la suite de la publication par Al-An d'un article affirmant qu'il avait organisé un "fastueux" dîner privé avec de l'alcool --du champagne-- en marge d'un déplacement officiel au Burkina Faso.

Le magazine a étayé "ses allégations" par de "faux témoignages et une copie de facture falsifiée", sans rechigner à verser dans "l'amalgame prémédité" en vue de "porter atteinte au PJD", avait alors affirmé le ministre, évoquant un acte visant "à attenter à son honneur et sa dignité".

Durant le procès, le journaliste a maintenu ses affirmations, assurant disposer d'une facture complémentaire, mais a refusé de la présenter afin selon lui de ne pas mettre en danger ses sources. Son avocat a en outre fait valoir que le ministre n'avait pas été lui-même accusé d'avoir "consommé de l'alcool".

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