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Prism-Snowden: Obama convaincu de son bon droit

Barack Obama ne croit pasque le programme Prism de surveillance des réseaux téléphone et internet par la NSA viole les libertés individuelles desAméricains, a déclaré dimanche le chef d’état-major de la Maison blanche, Denis McDonough.

Intervenant dans l’émission “Face the Nation” de CBS, ce collaborateur du chef de l’exécutif américain a assuré ne pas savoir où  se trouve Edward Snowden, l’ancien sous-traitant del’Agence nationale de sécurité qui a dévoilé l’existence de Prism par le biais du Guardian britannique et du Washington Post.

Tout en prenant la défense de ce programme, qui permet au gouvernement d’accéder aux données privées de géants de l acommunication comme Verizon, Google et Facebook, le chef d’état-major de la Maison blanche a reconnu que “l’existence de semblables programmes a, à l’évidence, déstabilisé pas mal de gens”.

Il a déclaré que le président “accueillerait favorablement un débat public sur cette question parce qu’il dit et redira dans les jours qui viennent qu’il nous faut trouver le bon équilibre et qu’on ne peut pas se maintenir ad vitam eternam sur un pied de guerre”.

Mais l’extradition aux Etats-Unis de Edward Snowden serait une “trahison” de la confiance mise par l’ex-agent de la CIA dans la démocratie à Hong Kong et une “perte de face” pour Pékin, a estimé lundi le quotidien officiel chinois Global Times, dans ce qui constitue la plus directe prise de position publique chinoise sur l’affaire.

“Extrader Snowden aux Etats-Unis ne serait pas seulement une trahison de la confiance de  Snowden, mais aussi une déception des attentes dans le monde entier”, écrit le journal en anglais du groupe du Quotidien du Peuple, organe officiel du Parti communiste chinois (PCC).

“Snowden croit en la démocratie et la liberté de Hong Kong”, où il se cache, assure le journal, pour qui l’ancien agent de la CIA, qui a révélé des programmes américains de surveillance massive de l’internet et des communications téléphoniques, “n’a fait de mal à personne” et s’est contenté de “donner l’alerte sur la violation des droits civiques par le gouvernement” américain.

“En conséquence, ce serait une perte de face à la fois pour le gouvernement de (…) Hong Kong et pour le gouvernement central chinois si Snowden était extradé”, avertit le Global Times, quotidien au ton nationaliste souvent virulent.

“L’image de Hong Kong en serait ternie à jamais”, ajoute-t-il, assurant que “la réaction locale” à une éventuelle extradition “provoquerait plus de trouble” dans l’ancienne colonie britannique et en Chine même.

“La puissance grandissante de la Chine attire les gens pour y demander l’asile”, affirme encore le journal, pour qui “c’est inévitable et doit servir à accumuler du prestige moral”.

Le gouvernement chinois est resté quasiment muet depuis le déclenchement de l’affaire, une porte-parole des Affaires étrangères chinoises déclarant la semaine dernière n’avoir “aucune information” à fournir.

Selon un sondage publié dimanche, la moitié des Hongkongais sont hostiles à une telle extradition. Quelques centaines personnes ont manifesté samedi contre une telle éventualité.

Hong Kong, où la justice est indépendante, bénéficie d’une certaine autonomie sous la tutelle de la Chine et a signé de longue date un accord d’extradition avec les États-Unis. Mais Pékin a le droit d’opposer son véto aux décisions de son territoire.

Edward Snowden, réfugié depuis le 20 mai à Hong Kong, est sous enquête du FBI mais aucune demande officielle d’extradition n’a encore été annoncée.

La Nouvelle Tribune

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