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Aqmi confirme la mort d'Abou Zeïd, un de ses chefs

NOUAKCHOTT (AFP) - (AFP)

Al-Qaïda au Maghreb islamique (Aqmi) a confirmé pour la première fois qu'un de ses chefs, l'Algérien Abdelhamid Abou Zeïd, a été tué lors de combats dans le nord du Mali, sans préciser de date, dans un communiqué diffusé dimanche par l'agence privée mauritanienne en ligne ANI.

Abou Zeïd et un autre chef d'unité combattante, le Mauritanien Mohamed Lemine Ould El-Hassen dit Abdallah Ac-Chinguitty, sont "morts sur le champ de bataille en défendant la +Oumma+ (communauté musulmane) et la charia islamiques (loi islamique)" dans le nord du Mali, selon le communiqué à l'Agence Nouakchott information (ANI), qui a toujours publié des communiqués et déclarations d'Aqmi sans jamais être démentie.

Aucune date n'a été précisée par l'organisation islamiste.Selon le Tchad et la France, dont des militaires ont pourchassé des jihadistes dans le nord du Mali depuis janvier, Abou Zeïd a été tué fin février dans l'Adrar des Ifoghas (extrême nord-est malien).

"C'est la première fois qu'Aqmi évoque officiellement dans un communiqué la mort d'Abou Zeïd", a assuré à l'AFP le directeur de l'ANI, Mohamed Mahmoud Ould Abou Al-Maali, par ailleurs spécialiste d'Aqmi.

Abou Zeïd était considéré comme l'un des chefs les plus radicaux d'Aqmi.Mohamed Lemine Ould El-Hassen fut porte-parole de l'organisation jusqu'à sa désignation en novembre 2012 comme chef de la katiba (unité combattante) "Al-Fourghan" et était considéré comme "l'idéologue religieux" de l'organisation jihadiste, d'après l'ANI.

Selon le communiqué, tous deux ont été tués au cours "des derniers engagements avec les forces ennemies au nord du Mali".De même source, "d'autres combattants jihadistes ont été également tués" au cours des mêmes affrontements, et l'attaque ayant été fatale à Abou Zeïd a "également occasionné à l'ennemi des pertes importantes".

Aucun détail supplémentaire de date et de nombre n'a été fourni.Aqmi met en garde la France contre la poursuite de "ses réjouissances pour la mort" de responsables jihadistes et la menace de "conséquences sans tarder".

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