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Afrique du Sud : quatrième nuit à l'hôpital pour Nelson Mandela

JOHANNESBURG (AFP) - (AFP)

Quatrième nuit dans un hôpital de Pretoria pour Nelson Mandela, 94 ans, où il est toujours dans un état grave après une récidive d'une infection pulmonaire.

Mandela "reçoit des soins intensifs", a indiqué lundi à l'AFP le porte-parole de la présidence sud-africaine Mac Maharaj. "L'ancien président Nelson Mandela est toujours hospitalisé et son état est inchangé", avait-il annoncé quelques heures plus tôt dans un très bref communiqué, donnant les premières nouvelles du héros national depuis quarante-huit heures.

M.Maharaj avait annoncé samedi matin l'hospitalisation dans un état grave, pour une pneumonie, de Nelson Mandela, dont c'est le quatrième séjour à l'hôpital depuis décembre.

Les autorités n'ont pas voulu révéler le nom de l'établissement où le grand homme a été admis, pas plus que lors de ses précédentes hospitalisations. Des dizaines de journalistes se sont cependant installés devant un hôpital spécialisé de Pretoria où Nelson Mandela serait soigné. Deux de ses filles et plusieurs de ses petits-enfants y ont été vus dimanche.Et l'ex-femme du héros de la lutte anti-apartheid Winnie Madikizela-Mandela est venue lundi après-midi, a constaté un photographe de l'AFP.

Les journalistes ont ensuite été priés par la police de quitter les lieux à la nuit tombée.

"J'ai vu mon père et il va bien.C'est un combattant", a affirmé au journal britannique The Guardian la fille de l'ancien président, Zindzi, seule membre de la famille à s'être exprimée.

"Il y a des restrictions médicales et (...) ils (les médecins) aimeraient limiter le flux de visiteurs" pour éviter les risques d'infections, a expliqué à l'AFP le porte-parole de la présidence Mac Maharaj, démentant des informations de presse selon lesquelles la famille se serait réservé les visites, interdisant l'accès à l'hôpital aux responsables politiques du pays.

"Le président (Jacob Zuma) a l'intention de lui rendre visite, mais il veut d'abord laisser à l'équipe médicale toute latitude pour s'occuper de lui et aussi laisser la priorité à ses proches", a-t-il ajouté.

Le premier président noir qu'a connu l'Afrique du Sud aura 95 ans le 18 juillet.

Le symbole d'une Afrique du Sud unie

Officiellement, l'heure est toujours aux prières et aux voeux de prompt rétablissement, mais le pays semble s'être résigné, s'attendant à une mauvaise nouvelle.

Les appels se sont d'ailleurs multipliés depuis samedi dans les émissions de libre antenne à la radio et sur les réseaux sociaux pour que les équipes médicales ne s'acharnent pas sur le vieil homme, dont la santé est vraiment fragile depuis plusieurs années, et qui n'aurait plus toute sa tête.

"Alors que le père bien-aimé de notre Nation uTata (père) Nelson Mandela subit une fois encore les ravages du temps à l'hôpital, nos prières sont pour son confort et sa dignité", a déclaré lundi l'ancien archevêque anglican Tutu dans un communiqué.

"Nous offrons nos remerciements à Dieu pour le don extraordinaire de M. Mandela, et souhaitons de la force à la famille", a-t-il ajouté, dans un message qui ressemble à un adieu à celui qui comme lui fut prix Nobel de la paix.

Nelson Mandela était apparu très affaibli sur les dernières images de lui diffusées fin avril, à l'occasion d'une visite à son domicile des plus hauts dirigeants de l'ANC qui avait fait scandale, certains critiquant une "visite au zoo".

On y voyait le vieil homme assis sur un fauteuil, les jambes cachées par une couverture, posées à plat sur un repose-pieds.Son visage semblait de cire et n'exprimait aucune émotion, alors que ses visiteurs plaisantaient autour de lui.A un moment, il semblait prononcer un mot.

En mars, des proches avaient aussi laissé entendre qu'il commençait à perdre la mémoire.

Il avait été hospitalisé pour la dernière fois fin mars-début avril, pendant dix jours, également pour une infection pulmonaire récurrente, probablement liée aux séquelles d'une tuberculose contractée pendant son séjour sur l'île-prison de Robben Island, au large du Cap.

C'est dans ce bagne qu'il avait passé dix-huit de ses vingt-sept années de détention dans les geôles du régime de l'apartheid, cassant des cailloux dans une poussière qui a durablement endommagé ses poumons.

Nelson Mandela, bien que retiré de la vie publique depuis des années, reste le symbole d'une Afrique du Sud unie par delà ses divisions raciales encore obsédantes.Il incarne le miracle d'un pays passé du régime ségrégationniste à la démocratie en 1994.

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