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Aliko Dangote, première fortune africaine

Ce Nigérian de 56 ans, quasi inconnu hors de son pays, est le premier homme d'affaires du continent à dépasser le cap des 20 milliards de dollars de fortune.

Dans son dernier classement de juin, le magazine Forbes est formel: Aliko Dangote est l'homme le plus riche d'Afrique. Un seuil qu'il vient de franchir principalement grâce au bond en Bourse des 93% qu'il détient dans Dangote Cement, l'entreprise à l'origine de son empire, dont les derniers résultats ont enthousiasmé les marchés financiers. Parti du ciment, ce businessman a diversifié ses activités au fil des décennies, pour les étendre à l'agroalimentaire, à l'immobilier ou encore au secteur bancaire.
Selon Forbes, Aliko Dangote, (43e seulement en mars) devancerait maintenant Lakshmi Mittal, et se rapprocherait des fondateurs de Google.
Selon la légende - qu'il aurait contribué à écrire -, Dangote aurait gagné son premier argent de poche dès l'âge de 8 ans, en confectionnant des bonbons que les employés de maison de ses parents se devaient ensuite d'aller vendre... À 20 ans, son oncle Sanusi Dantata, un influent homme d'affaires, l'aide à faire ses premiers pas: il lui fournit des camions et une somme rondelette pour se lancer dans le commerce du ciment. Trois ans plus tard, il pense déjà à se diversifier dans le commerce, puis l'industrie. L'histoire est en marche. Aujourd'hui, il possède avec Dangote Cement l'une des plus grandes cimenteries de tout le continent.
Aliko Dangote appartient à la caste très discrète des milliardaires africains, où l'on recensait en 2012 un autre Nigérian, Mike Adenuga (pétrole, télécoms) à la cinquième place derrière les Sud-Africains Nicky Oppenheimer, roi du diamant, patron de De Beers, et Johann Rupert (groupe de luxe Richemont).
Dans cette élite africaine, on retrouve aussi le «clan» égyptien des Sawiris, qui, sous la tutelle du patriarche Onsi Sawiris, s'est imposé via Orascom dans les secteurs aussi différents que la construction, le tourisme, l'industrie et les télécoms. Mais si quelques milliardaires africains ont su se constituer des empires, ils ne représentent guère plus de 1% de la liste du classement de Forbes
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