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Niger : trois gardiens de la prison de Niamey tués par des "terroristes" présumés

NIAMEY (AFP) - (AFP)

Trois gardiens de la prison de Niamey, la capitale du Niger, ont été tués par des "terroristes" présumés, a-t-on appris de source officielle.

Cette attaque, attribuée par le gouvernement à des détenus "poursuivis pour terrorisme", survient une dizaine de jours après un double attentat suicide dans le nord du Niger, revendiqué par des groupes jihadistes qui ont mis en cause la participation de ce pays à l'intervention franco-africaine au Mali voisin.

L'attaque de samedi a été perpétrée par des "individus détenus à la prison civile de Niamey et poursuivis pour terrorisme", a affirmé à l'AFP le ministre nigérien de la Justice Marou Amadou.

"Les trois détenus ont été maîtrisés", a déclaré M. Amadou, par ailleurs porte-parole du gouvernement.Il n'a pas confirmé qu'un quatrième détenu soit resté dans l'enceinte de la prison, comme il l'avait dit auparavant.

Trois gardiens ont été "tués" et "trois blessés, dont un grièvement", a-t-il précisé.Le bilan précédent faisait état de deux gardiens tués.

L'enquête qui a été ouverte "doit déterminer l'origine" des armes dont étaient munis les assaillants, qui peuvent avoir "saisi l'arme d'un garde", a ajouté M. Amadou.

Dans un premier temps, le ministre avait évoqué une attaque de la prison par "un groupe armé" non identifié, ce qui suggérait une opération venue de l'extérieur.

"On entend des tirs depuis la prison centrale.Tout le monde est barricadé chez lui", rapportait en début d'après-midi un riverain de la prison, située dans le centre de la capitale nigérienne entre un quartier d'habitation et des casernes militaires.

Les tirs ont cessé plus tard dans la prison, qui avait été encerclée par les forces de l'ordre, selon des témoins.

"C'est la panique partout, nous avons très peur", a toutefois raconté une habitante du quartier.Selon elle, le grand marché de Niamey tout proche "a fermé".

Des sources pénitentiaires ont dit que la prison devait être fouillée samedi soir.

Après les deux attentats suicide de la semaine dernière, les premiers de l'histoire du Niger, la sécurité a été renforcée à Niamey, en particulier autour des sites sensibles comme les ambassades.Les patrouilles des forces de l'ordre ont été intensifiées et les autorités ont appelé la population à la "vigilance".

Le 23 mai, les deux attaques quasi-simultanées contre le grand camp militaire d'Agadez, la principale ville du Nord, et un site d'uranium du groupe nucléaire français Areva à Arlit (à plus de 200 km au nord) avaient fait plus de vingt morts, essentiellement des militaires nigériens.

Ces attentats ont été revendiqués par le Mouvement pour l'unicité et le jihad en Afrique de l'Ouest (Mujao) et un autre groupe jihadiste, les Signataires par le sang de l'Algérien Mokhtar Belmokhtar.

Cet ex-responsable d'Al-Qaïda au Maghreb islamique (Aqmi) a menacé de frapper de nouveau le Niger et les autres pays engagés militairement au Mali, où une intervention franco-africaine a permis depuis janvier de reprendre le nord aux islamistes armés qui le contrôlaient depuis 2012.

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