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Naufrage d'un remorqueur au large du Nigeria, 12 marins portés disparus

Douze marins sont portés disparus depuis le naufrage dimanche au large du Nigeria d'un remorqueur affrété par la compagnie pétrolière américaine Chevron, a indiqué mardi un porte-parole du groupe Sea Trucks.

"Je confirme, c'était dimanche matin," a déclaré Corrie van Kessel, au nom de Sea Trucks Group (STG), propriétaire de West African Ventures Limited (WAV), exploitant du remorqueur.

"Douze membres d'équipage" sont portés disparus, a-t-elle dit, sans pouvoir donner les nationalités des marins. Elle a précisé que ces douze personnes constituaient l'équipage entier du bâtiment, le Jascon 4.

"Une grande opération de sauvetage est en cours actuellement", a assuré la porte-parole, deux jours après le naufrage.

Le remorqueur a coulé à quelque 15 miles nautiques d'Escravos (Sud du Nigeria) où est installé le terminal pétrolier de Chevron.

La porte-parole a assuré que les causes du naufrage n'étaient pas encore clairement établies mardi. Le vaisseau avait servi à des opérations de remorquage d'un tanker (bateau-citerne), a-t-elle dit.

Dans un communiqué, Chevron a confirmé le naufrage: le bateau " a chaviré et a coulé tôt le 26 mai" alors qu'il était en intervention auprès d'un tanker à 30 km au large, dans le secteur d'Escravos.

"Selon les premières informations, une forte houle a fait chavirer" le remorqueur, ajoute simplement ce communiqué, qui ne donne pas d'autre précision.

Le Nigeria est le premier producteur de pétrole d'Afrique. Chevron est l'un des plus importants opérateurs intervenant dans le pays.

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