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Installations d'Areva à Arlit / AFP
Installations d'Areva à Arlit / AFP

Areva doit-il changer son fusil d'épaule en Afrique?

Le groupe nucléaire français entend rester au Niger, malgré l'attaque d'une de ses mines par les djihadistes.

Le président du directoire du groupe nucléaire français Areva, Luc Oursel, a réaffirmé mardi que son groupe allait rester au Niger, malgré l'attentat-suicide qui a visé la semaine dernière sa mine d'uranium Somaïr à Arlit, dans le nord du pays.

"Si j'ai quelque chose à dire après cette attaque scandaleuse, c'est que nous allons rester au Niger", a-t-il déclaré lors d'une rencontre avec des journalistes à Madrid.

Interrogé sur un éventuel changement de la stratégie d'Areva en Afrique, M. Oursel a répondu: "non, bien sûr que non: nous sommes évidemment très tristes de la mort d'un de nos employés, nous condamnons" cet attentat.

Mais "si nous quittons le Niger, alors nous aurons fait exactement ce qu'ils voulaient", a-t-il dit, en référence aux commanditaires de l'attentat.

"Je suis allé au Niger la semaine dernière pour montrer notre détermination à rester" dans ce pays, car "nous savons notre responsabilité en termes de développement économique, en termes d'emplois", a insisté le patron d'Areva, deuxième producteur mondial d'uranium grâce notamment à ses mines nigériennes.

L'attaque jeudi à la voiture piégée, revendiquée par les islamistes du Mujao, a fait un mort et 14 blessés, tous nigériens, parmi les employés d'Areva. Deux kamikazes ont été tués et 49 membres des forces de sécurité blessés, selon le bilan nigérien.

A la suite de l'attaque, la production du site a été mise à l'arrêt.

Sept employés d'Areva et d'un sous-traitant avaient été enlevés le 16 septembre 2010 à Arlit par Al-Qaïda au Maghreb islamique (Aqmi). Quatre Français restent aux mains de leurs ravisseurs.

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