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Nigeria: quatre otages étrangers libérés près de Port-Harcourt

Quatre ressortissants étrangers enlevés en avril dans la région pétrolifère du Delta du Niger, dans le sud du Nigeria, ont été libérés sains et saufs, a déclaré lundi une porte-parole de la police.

Les marins, deux Ukrainiens, un Russe et un ressortissant des îles Kiribati, avaient été enlevés le 22 avril à bord du porte-container Hansa Marburg géré par la société de transit allemande Leonhardt & Blumberg.

Selon la compagnie, l'attaque du navire avait eu lieu à 130 miles au sud ouest de Malabo, en Guinée équatoriale, alors que la police nigériane a déclaré que l'incident avait eu lieu à 100 miles nautiques de l'Etat de Bayelsa. Les deux lieux sont proches l'un de l'autre.

Les otages ont été libérés jeudi dans l'Etat voisin de Rivers, à la périphérie de Port-Harcourt, la capitale de cet Etat.

"Les quatre étrangers enlevés le mois dernier dans l'Etat de Bayelsa ont été secourus par l'escadron de police anti-enlèvements jeudi dans le quartier Borokiri de Port-Harcourt", a déclaré Angela Agabe à l'AFP. "Après leur enlèvement par des militants, l'information a circulé dans toute la région. Nous avons commencé les recherches, et suite à une dénonciation, les quatre hommes ont été secourus dans la zone marécageuse de Borokiri", a-t-elle ajouté.

Aucun autre détail n'a été donné sur l'opération de libération des marins ni sur le sort réservé aux ravisseurs. La compagnie, qui a annoncé cette libération sur son site internet, n'a pas non plus fourni d'explications.

Le nombre d'attaques dans le Golfe de Guinée, qui comprend le Nigeria, le Bénin et le Togo, est passé de 39 en 2010 à 53 en 2010 puis 62 en 2012, selon le centre de réflexion britannique Chatham House.

La plupart des actes de piraterie dans le Golfe de Guinée visent les pétroliers et leur précieuse marchandise, volée et ensuite revendue au marché noir.

Premier producteur de pétrole d'Afrique, avec environ deux millions de barils par jour, le Nigeria a été le premier pays de la zone à subir de nombreuses attaques de pirates au large de ses côtes.

Les otages étrangers sont souvent libérés contre le paiement d'une rançon.

AFP

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